NEIL YOUNG: LA CREATIVIDAD DE UN ROCKERO

Una nota exclusiva de JUANJO ALBERTI, desde Montevideo

HOY, A SUS 73 AÑOS DE EXISTENCIA

El punto más alto de su carrera fue cuando integró el famoso cuarteto Crosby, Stills, Nash y Young, de excelentes creaciones en su género y en la música toda. Con ellos se hizo realmente conocido, más que nada por la calidad que llevaban adelante en sus composiciones e interpretaciones. Se trató de una verdadera superbanda de folk rock, reconocida por su magistral unión de voces y por su verdadera influencia en la contracultura norteamericana de los años setenta. Introducidos en el Salón de la Fama de Rock and Roll, lograron desde un principio una clara influencia de los antiguos grupos de sus componentes: The Hollies, The Byrds y Buffalo Springfield. En principio fueron un trío: Crosby, Stills y Nash, y él fue el último en llegar, quedando definitivamente compuestos en cuatro miembros; Neil Young se integró en 1970, estampando con ellos un contrato donde además se le daba la total libertad para mantener una carrera profesional paralela con su flamante creada agrupación de acompañamiento, Crazy Horse. La figura de Neil Young se hizo inmensa a través del tiempo, siendo referente absoluto en su estilo, cumpliendo hoy sus jóvenes 73 años. Neil Young. 1

NACIDO EN CANADÁ UN 12 DE NOVIEMBRE

Neil Percival Young nacido en Toronto, Ontario, Canadá, un 12 de noviembre, pero de 1945, es considerado uno de los más grandes músicos y compositores de su generación. Se inició en su país en 1960, en The Squires y The Mynah Birds, antes de afincarse seis años más tarde en California para fundar Buffalo Springfield con Stephen Stills y Richie Furay. En 1968 se lanzó en solitario, cumpliendo el presente año 50 años de trayectoria como solista y la cantidad de 39 álbumes de estudio hasta 2016, con una continuada exploración de diferentes estilos que fue mezclando paulatinamente, principalmente en la década de los ochenta, blues y rockabilly. Young con Buffalo Springfield, publicó tres álbumes, y registros en directo que fueron editados en los siguientes años. La banda Buffalo estuvo plagada de luchas internas, arrestos relacionados con el consumo o posesión de drogas, y frecuentes cambios de formación que llevaron a la desintegración del conjunto apenas dos años después. A pesar de su corta existencia y de su limitada producción, luego de algunas muy buenas grabaciones Neil Young se marchó buscando nuevos horizontes en el comienzo de su etapa solista.

SIEMPRE CON LA VIOLA

Acompañado siempre por la guitarra se volcó de lleno en el puntapié inicial de su carrera en solitario. Así firma con Reprise Records y lanza “Neil Young”, 1968, álbum debut solista. En mayo, 1969, llegaría “Everybody knows this Is nowhere”, conteniendo una de sus canciones más populares, “Cinnamon girl”; y “Cowgirl in the sand”, y “Down by the river”, caracterizadas por largos trabajos de improvisación musical. A finales de 1970, tras salir de gira nuevamente con Crosby, Stills & Nash, Young publica “After the gold rush”, su tercer álbum de estudio en solitario, que contó con la participación de músicos geniales, Nils Lofgren, Stephen Stills y Greg Reeves. El disco logra su primer gran éxito comercial trepando al puesto ocho en la lista Billboard 200, sirviéndole -además- a Young, de base para consolidar su propio sonido, orientado hacia el country y el folk. En 1972 publica “Harvest”, y su primer simple “Heart of gold”, alcanza el primer puesto en Billboard Hot 100.

FORMA THE SANTA MONICA FLYERS

En la segunda parte de 1973 forma The Santa Monica Flyers con Crazy Horse y Nils Lofgre, grabando “Tonight’s the night”. “Homegrown” sería su lanzamiento posterior, producción enteramente acústica. Más adelante vería la luz, “Tonight’s the night” en forma de LP, logrando buenos comentarios de la prensa especializada y figurando en el casillero 331 del listado de los 500 mejores álbumes de todos los tiempos, en el informe elaborado por la publicación Rolling Stone. Así prosiguió hasta junio de 2015, editando material de manera ininterrumpida, momento en que publica “The monsanto years”, un disco grabado con el grupo Promise of the Real. En el ámbito cinematográfico, obtuvo una nominación al Óscar a la mejor canción original por “Philadelphia”, de la película homónima, del director Jonathan Demme. Además, ha sido galardonado en dos ocasiones con un doctorado honoris causa. Actualmente está casado con la actriz Daryl Hannah, y tiene tres hijos con otras parejas: Zeke, Ben y Amber Jean.? Más allá de la nostalgia.

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ELVIS PRESLEY: A 62 AÑOS DE “LOVE ME TENDER”

Una nota exclusiva de JUANJO ALBERTI, desde Montevideo

“ÁMAME TIERNAMENTE”, UNA MELODÍA DE TODOS LOS TIEMPOS

“Love me tender” o “Ámame tiernamente” en español, es un tema del Rey Elvis Presley, lanzado por Elvis Presley Musi, adaptado de “Aura Lee” o “Aura Lea”, una genial melodía sentimental. Afiche de la película. 5“Aura Lee” fue publicada en el año 1861 con música de George R. Poulton y letra de W.W. Fosdick, que se volvió famosa en esos tiempos de antaño, cantándose en la Academia Militar de Estados Unidos, en West Point, Nueva York. El Rey del Rock interpretó “Love me tender” en el Show de Ed Sullivan, exactamente el 9 de septiembre de 1956, un poco antes del lanzamiento del disco simple, y cerca de un mes antes del estreno de la película que llevaría el mismo nombre, “Love me tender”, para la cual se registró originalmente la canción. En los días siguientes, la fonográfica RCA Víctor recibió más de un millón de pedidos anticipados de venta, requiriendo la edición, lo que hizo que fuera disco de oro antes de ser lanzado por disquerías y casas de música. La 20th Century Fox, deseaba en principio que el filme se llamara “The Reno Brothers”, pero lo cambió por “Love me tender” para aprovechar la popularidad bien ganada del hit. El tema en cuestión llegó al primer puesto Billboard en la primera semana de noviembre de 1956, y permaneció inamovible allí durante casi tres meses con el mítico cantante. Ocurrió un día como el de hoy, pero hace 62 años atrás. Todo un acontecimiento.

POR LAS REGALÍAS
Debido a un acuerdo en la publicación, “Love me tender” llevó los créditos de Presley-Vera Matson, para asignar las regalías, pero el autor letrista fue Ken Darby, esposo de Vera. Elvis logró derechos por coescribir la canción debido a un acuerdo con Hill & Range, que exigió la mitad de las regalías. En el estudio de grabación del sello del fonógrafo y el perrito, el referente cantante tomo el control de las grabaciones, donde con frecuencia cambiaba todos los arreglos y la letra, hasta el punto de que el tema original fuera casi no reconocido, justificando en parte los créditos como autor. En Inglaterra trepó al puesto No. 11, en las listas R & B llegó al casillero tres, en tres semanas de permanencia, marcando más sucesos resonantes. Todo un logro porque “Love me tender” le siguió a otro simple de Elvis, “Hound dog/Don’t be cruel” en el primer lugar. Esto marcó dos situaciones importantes en la historia de Billboard. Elvis alcanza otro récord: mayor tiempo seguido en el número uno de un artista -unas 16 semanas- aunque con el pasar de los años sería sobrepasado por otros números que se mantendrían al tope de la lista. “Love me tender” fue elegida número 437 por la pizarra de Rolling Stone de Las 500 mejores canciones de todos los tiempos. Aunque Presley nunca volvió a registrar “Love me tender”, luego de su desaparición se lanzaron dos versiones grabadas en vivo en las producciones: “NBC-TV Special”, 1968, y “Elvis: As Recorded at Madison Square Garden”, 1972, con canciones adicionales de apariciones en conciertos y televisión. La canción también fue interpretada en la cinta “Elvis on tour”, 1972, ganadora de un Globo de Oro.

“LOVE ME TENDER”: LA PELÍCULA

“Love me tender” versión película en blanco y negro fue estrenada el 21 de noviembre de 1956. Es dirigida por Robert D. Webb y protagonizada por Richard Egan, Debra Paget y Elvis Presley, en su primera cinta. Se trata de un western con números musicales. Dado que era su debut en el cine, es la única cinta de Elvis en que no recibe el crédito de protagonista principal. Hal Wallis, productor del filme, no permitió que Presley fuera acompañado por su banda regular, integrada por Scotty Moore, Bill Black y D.J. Fontana. En cambio, la banda sonora fue provista por The Ken Darby Trio con Red Robinson en percusión, Charles Prescott en bajo, Vita Mumolo en guitarra y Jon Dodson en vocales, con Elvis en la voz principal. Presley encarna a Clint Reno, el más joven de cuatro hermanos que se queda en casa para cuidar de su madre, y la granja de la familia, mientras que sus hermanos mayores, Vance, Brett, y Ray, luchan en la guerra de Secesión para el ejército confederado. Así se desarrolla parte del argumento de “Love me tender”.

DESEABA CONVERTIRSE EN ACTOR

Anteriormente a su impacto como solista, Elvis había mostrado interés en convertirse en actor. Trabajando como portero de una sala del cinéma en sus años mozos, con frecuencia veía en la pantalla a sus ídolos: Marlon Brando, James Dean y Tony Curtis. Los observaba y los contemplaba mientras cumplía funciones de acomodador, estudiando su actuación y aprendiendo líneas de sus películas. Cuando conoció a su futuro manager, el coronel Tom Parker, le expresó su interés en el cine y su ferviente deseo de ser actor. En notas durante su escalera al éxito, Elvis solía hablar de sus esperanzas de asistir a un lugar como el Actors Studio. También agregó en que no le agradaría cantar en ninguno de sus films porque deseaba ser tomado seriamente como una verdadera estrella de cine. Sin embargo, el plan del coronel era promover las películas de Elvis con su música, y ésto llevó a que las bandas sonoras fueran más importantes que los propios guiones. El hit del simple “Love me tender” estableció el tono para cada realización cinematográfica de Elvis que siguió, y el suceso comercial llevó al lanzamiento de otras tres cintas en los futuros dos años: “Loving you”, “Jailhouse rock” y “King Creole”. Más allá de la nostalgia.

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DENNIS EDWARDS: LA VOZ DE DETROIT

Una nota exclusiva de JUANJO ALBERTI,
desde Montevideo

PRIMERA FIGURA EN THE TEMPTATIONS

Fueron conocidos por sus movimientos coreográficos, por su unión de voces y por su vestuario coDennis Edwards. 1nstituído por elegantes trajes en cada escenario; se llamaron The Temptations. Su pasar por la música soul fue muy importante, y dejaron sus raíces en el denominado «estilo de los negros de Detroit» y en la fonográfica Tamla Motown. Fueroncuarenta años, 16 entre 1961 y 1977, y 24 más desde 1980 a 2004 -desde 1977 a 1980 registraron convenio con Atlantic Récords- The Temptations colocaron millones y millones de discos en todo el mundo, llamándose en un comienzo The Elgins, teniendo siempre en su delantera cinco cantantes que se movían haciendo pasos bailables al compás de los temas que interpretaban. La banda original tenía integrantes de dos agrupaciones locales de Detroit, The Distants -Elbridge «Al» Bryant, Otis Williams y Melvin Franklin- y The Primes -Paul Williams y Eddie Kendricks- Luego llegarían más vocalistas destacados: David Ruffin, Richard Street, Damon Harris, Ron Tyson, Ali-Ollie Woodson, Theo Peoples, G. C. Cameron, y uno que se convertiría en una de sus voces más reconocidas, estelares y renocidas de la agrupación, Dennis Edwards, registrando una carrera brillante durante su estada en el quinteto y más tarde como solista.

SUPLANTANDO A DAVID RUFFINBrenda Edwards, Dennis Edwards

Dennis Edwards se unió a The Temptations en 1968 suplantando a David Ruffin, y cantó en el conjunto desde 1968 a 1976, de 1980 a 1984, y de 1987 a 1989. El debut oficial de Edwards fue el 9 de julio de 1968 en el escenario de Valley Forge, Pennsylvania, comenzando a cantar desde ese momento éxitos impresionantes de popularidad y ventas: «Ain’t too proud to beg», «Cloud nine», «I can’t get next to you», «Ball of confusion», «Papa wa s a Rollin ‘Stone», y «Shakey ground», entre otros. Dos de estos temas: «Cloud nine» y «Papa was a Rollin ‘Stone», obtuvieron premios Grammy. Paralelamente, Edwards se comprometía en esos tiempos con Yvonne «Frankie» Gearing, la solista principal de Quiet Elegance, quien realizó una gira con The Temptations, cantando como telonera antes que ellos. Dennis permaneció en el grupo hasta que lo despiden en 1977, justo días antes de la ida de la agrupación de Motown a Atlantic Records. Luego de un intento que no funcionó demasiado en solitario de Edwards, se reincorpora a The Temptations en 1980, momento en que regresan a Motown.

NUEVAMENTE COMO SOLISTA

Tamla Motown deseaba tener nuevamente como solista a Dennis Edwards, y lo hace The Temptations, The Miracles, Stevie Wonder, Martha & the Vandellas y The Supremes, Marzo 1965. 5en 1984, con el simple «Don’t look any further» -«No busques más»- a dúo con Siedah Garrett. El álbum del mismo nombre incluía «(You’re my) aphrodisiac» y «Just like you», entre otros, que lograron un impacto en las radios, alcanzando la producción completa el número 2 en Billboard R&B. Un año más tarde, en 1985, Edwards edita su nuevo material, el álbum «Collin ‘out», que incluía el tema idem, un hit de R&B Top 30. Así, fue pasando el tiempo, y Dennis se fue y llegó nuevamente a The Temptations, estando durante sus últimos años reunido a la banda bajo el nombre de The Temptations Review, haciendo giras de manera permanente a través del tiempo. En 1989 Edwards fue incluído en el Salón de la Fama del Rock and Roll, como miembro eterno de The Temptations, y también en el Salón de la Fama de Rhythm & Blues, en 2013.

DIRECTOR DEL CORO DE LA IGLESIAReunión de The Temptations. Dennis en el centro de la foto. 2

Dennis Edwards jr. nació en Fairfield, Alabama, USA, el 3 de febrero de 1943. Comenzó a cantar cuando era un niño de dos años y medio, en la iglesia de su padre quien era el pastor. La familia Edwards se mudó a Detroit, Michigan, cuando Dennis tenía unos diez años, y donde tambíen cantaba en la iglesia del lugar, convirtiéndose finalmente en director del coro. Siendo un adolescente, se unió a un grupo vocal de gospel, The Mighty Clouds of Joy, y estudio música en el Conservatorio de Música de Detroit. Sus padres no deseaban que cantara y estudiara música, sino que trabajara, pero el destino no lo quiso así. Se impuso su rápida disposición para adquirir conocimientos en el pentagrama, logrando notables aprendizajes en el arte del piano y del canto. En 1961 formóAretha Franklin,Dennis Edwards su propio conjunto de soul y jazz, Dennis Edwards and The Fireballs. Ese mismo año registra un disco simple para International Soulville Records de Detroit, que incluía «I didn’t have to (but i did)» «Johnnie on the Spot». En 1966 -luego de alistarse en el ejército- pasa una prueba para Tamla Motown firmando un contrato de exclusividad. Inmediatamente se une a The Contours, luego de que su cantante principal se enfermara.
En 1967 toma contacto con The Temptations a quien se integraría al año entrante, con historia ya conocida. Lamentablemente, Edwards falleció en un hospital de Chicago el 1o. de febrero de 2018, dos días antes de cumplir 75 años. Había luchado contra la meningitis antes de su muerte. Aretha Franklin le admiraba muchísimo como cantante, artista y persona. Su última esposa se llamó Brenda. Tiene una hija, Issa Pointer, de otra pareja. Más allá de la nostalgia.

juanjoalberti@hotmail.com

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PETER CETERA: GOLDSTAR

Una nota exclusiva de JUANJO ALBERTI, desde Montevideo

«IF YOU LEAVE ME NOW» CON CHICAGOEn pleno show. 4

Peter Cetera fue la gran voz de Chicago, el popular grupo de rock estadounidense. Sus interpretaciones tan particulares marcaron a fuego la historia de la música a mediados de los setenta. Así, cuelga el primer número uno de la banda, un himno que le pertenece y que se constituye en la canción más representativa de Chicago y de los sonidos de aquel momento, «If you leave me now», un clásico de clásicos. El tema fue editado como disco simple el 31 de julio de 1976, encabezando las listas de Estados Unidos y ReinJunto a Aerosmith. 5o Unido, durante semanas, logrando los premios Grammy por mejor arreglo instrumental con acompañamiento vocal, y por mejor interpretación. Tanto ha tenido de repercusión este trabajo, que hasta hoy día existen más de cien covers del mismo, registrados por distintos artistas alrededor del orbe. Peter Paul Cetera, también fue un miembro original de Chicago, destacándose -además de compositor y cantante- como bajista y hasta a veces productor del grupo. Desde que abandonó el conjunto, ha logrado que dos de sus sencillos logren la máxima ubicación de Billboard Hot 100. Sin dudas, una estrella de oro.

LO LLAMAN «EL POLACO»

Cetera llegó a este mundo el 13 de septiembre de 1944, en el distrito Morgan Park, en el sur de Chicago, Illinois. Tiene 74 años. Es el segundo de seis hijos, de ascendencia polaca-húngara. Los hermanos de Peter incluyen a Tim y Kenny, quien figuran en los créditos de los discos como músicos de estudio en algunas de las grabaciones de Chicago y en varios de los registros en solitario del propio Peter. Cetera asistió al Seminario Preparatorio ArchbishPeter Cetera. 1op Quigley durante un año, porque su madre deseaba que fuera sacerdote. Más adelante, se anotó en Mendel Catholic Prep High School, graduándose en 1962 figurando entre los alumnos notables del instituto. Su interés por la música comenzó a los 11 años cuando sus progenitores le obsequiaron un acordeón en lugar de la guitarra que él deseaba. A los 15, algunos compañeros del secundario lo llevaron a un pequeño club para ver una banda llamada The Rebel Rockers, que lo motivó a comprar una guitarra acústica. Finalmente, aprendió bajo eléctrico y junto a tres amigos -baterista, saxofonista y guitarrista- empezó a tocar en determinados sitios, alternando las voces con el guitarrista. Peter integró varias agrupaciones, como The Exceptions, en los sesenta, grabando varios singles y comentando al respecto más tarde entre sus pares… «Cuando tenía 18 años, ya ganaba más dinero que mi padre».

THE BIG THING A CHICAGOPeter Cetera con su guitarra. 3

A fines de 1967, luego de observar una actuación de la banda The Big Thing -impresionado notoriamente por la combinación de instrumentos de viento con puro rock and roll- Cetera abandona The Exceptions y se une a The Big Thing, que inmediatamente cambiaría su nombre por The Chicago Transit Authority, en Columbia, 1969. Peter fue el cantante principal en tres de los once temas del álbum, junto al tecladista Robert Lamm y el violero Terry Kath. La siguiente producción de Chicago, otorgaría al grupo popularidad mundial; «25 or 6 to 4» fue el primer hit donde Cetera fue vocalista, siendo «Where do we go from here?», la primera composición de Cetera. Seguirían «Wishing you were here», «Happy man», «Baby, what a big surprise», y por supuesto el ya nombrado «If you leave me now». Años posteriores Chicago declinaría en su etapa exitosa y en 1981 Cetera publica su primer álbum como solista, Peter Cetera, con Warner Bros. Records, luego de adquirir los derechos de su contrato anterior con Columbia.
SUCESO EN EL FESTIVAL DE VIÑA DEL MAR
Luego de varias idas y venidas Chicago y Cetera toman caminos diferentes en julio de 1985. Peter registra su segundo álbum «Solitude/Solitaire», en el cual se destacan dos impactos suyos; «Glory of love», y Con Chicago. 2«The next time/fall», a dúo con Amy Grant. Actualmente ‘’Solitude/Solitaire’’ es disco de platino, por ventas superiores a un millón de unidades, colocadas solamente en Estados Unidos. En agosto 1988 edita su tercer placa «One more story», en el cual participan Madonna y David Gilmour. En 1992 saca su cuarto álbum «World falling down». Hasta el presente realiza giras por todo el territorio norteamericano, Europa y hasta llego el año pasado a presentar su show en el Festival de la Canción de Viña del Mar, donde logró la ansiada gaviota de plata. Peter Cetera volvió a grabar «If you leave me now» como solista para su álbum de 1997 «You’re the Inspiration: A Collection». Contrajo nupcias con Diane Nini en 1982, separándose en 1991. Tiene dos hijos: Claire y Senna. Más allá de la nostalgia.

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