Desde que se comenzó a cobrar a camiones de carga. La Fundación Salto Grande va aportando 2 millones de dólares a la región del litoral

Financiada por el aporte voluntario de los delegados de CTM

– De tanto en tanto surgen cuestionamiento en el Uruguay debido a que no existen “regalías” en nuestro país por la obra de Salto Grande, mientras que Argentina si tiene esta especie de compensación por el aporte de una región a dicha obra, se le preguntó al presidente de la CTM.
– Es verdad, pero el tema es que en Argentina hay por lo menos una ley que establece regalías para las provincias de Entre Ríos, Corrientes y Misiones a las cuales les llegaría algún derrame de lo que Salto Grande genera para Argentina. En el Uruguay esa norma no exiunnamed (37)ste. Son sistemas distintos. Lo que yo me planteo siempre que se nos plantea este tema o se nos cuestiona, es que lo veo con una mirada no tan local. Esto porque Uruguay es un país muy chico, comparable en territorio a la provincia de Entre Ríos (Argentina) y por lo tanto las regalías de Salto Grande llegan a todos los uruguayos, si uno lo mira desde el punto de vista de tener energía limpia y barata. Es una discusión que quizás con algunos salteños sea difícil de saldar porque siempre se encuentran argumentos como “a nosotros se nos robó parte de la rambla, tanto territorio y demás…” Bueno pero más allá de lo metálico ¿no hay para Salto y la región, incluyendo a Paysandú y Artigas, un retorno en lo educativo. ¿Cuánto ha tenido que ver Salto Grande en el desarrollo de carreras universitarias científico – tecnológicas que antes no estaban¿ ¿Cuánto en el impacto turístico ¿Cuanta gente de la que viene a Salto les interesa conocer o visitar la represa. Por otra parte en los últimos años nosotros hemos tratado de reforzar ese lazo social que si bien no es una regalía y que supone que si bien no le damos a la intendencia tanto dinero por mes o por año, al principio a través de la Fundación, pero son sumas discretas que salen exclusivamente de los salarios de los delegados y en los últimos diez años la Fundación ha invertido más de un millón de dólares favoreciendo a diversos proyectos.
– Precisamente hablando de la Fundación Salto Grande, ¿Cómo se financia esta, es voluntaria u obligatoria y a quienes afecta¿
– Es voluntaria y en el primer período de gobierno fue una directiva política que recibimos, de topearnos el sueldo a los delegados con el mismo sueldo que ganaban los directores de UTE, en aquel momento existía mucha diferencia. Ya en el segundo período no se mantuvo con la misma fuerza, pero en lo personal mantuve el mismo en forma voluntaria fui el único delegado que lo hizo. Ahora en este tercer período los tres delegados aportamos en forma voluntaria, incluso el delegado de la oposición también aporta. Cada uno de acuerdo a sus posibilidades. Sigue siendo voluntario, pero hemos logrado armar un sistema que nos parece muy bueno, que trata de buscar a los pequeños emprendedores que necesitan capacitación, apoyo de diversa manera.
Pero además de la Fundación estaba el aporte de los delegados que no era mucho pero siempre mediante una ingeniería presupuestal lográbamos mantener colaboraciones con escuelas, con instituciones que necesitaban la reparación de una escuela o los municipios cosas similares, ha crecido muchísmo con el aporte del peaje a los camiones. Es decir logramos autorización de ambos gobiernos para cobrar peaje a partir de fines del 2014 – 2015 los camiones de carga a efectos del mantenimiento del puente internacional y el sobrante está autorizado a apoyar diversas instituciones sociales.
Esto también fue un proceso cuando notamos un aumento sustancial del tránsito de camiones por la represa. Primero logramos evitar el tránsito de sustancias peligrosas, salvo algún caso específico cuando se trate de algún elemento que favorece algún hospital.
Entre ambas delegaciones acordamos que el excedente de este mantenimiento fuera destinado a obras sociales. Eso fue lo que nos permitió invertir por ejemplo 500 mil dólares en la emergencia pediátrica del Hospital Salto o el proyecto de seguridad vial que se firmó este año con la intendencia por cerca de 200 mil dólares o acuerdos múltiples con las intendencias de Artigas, de Río Negro, de Paysandú. Son recursos que realmente quedan en la región y que lo establecido por ambas delegaciones es en acuerdo con los responsables departamentales o locales, volcarlos a proyectos que en acuerdo impacten de alguna manera en el bienestar público.
Puede ser una biblioteca, un emprendimiento productivo o un hospital, como en el caso de Salto. Esa es una forma de regalías, quizás no la que esperaban algunos salteños, pero si uno compara eso con lo que había 15 años atrás. Por ahora se administra muy bien y hay que saber que entre el 2016, 17 y 18 se han volcado 2 millones de dólares a la región por esta vía.
– Se han firmado acuerdos con los gobiernos departamentales del litoral y con los ministerios. Con turismo y el Corredor de los Pájaros Pintados, por ejemplo, y con la OPP se han firmado algunos proyectos.
– El proyecto original de Salto Grande preveía el riego de 100 mil hectáreas en cada país. ¿Qué se ha hecho al respecto¿
– Como Salto Grande no tenemos gestión sobre proyectos de riego.
Lo que hay es que eventualmente recibimos solicitud de algún emprendimiento para usar el agua del lago para riego y además ahí interviene la CARU, porque en realidad la responsable del río Uruguay es la CARU, pero tratándose del lago de la represa siempre nos consultan.
– La conexión ferroviaria calificada como una obra de integración de los trenes desde Bolivia ha sido “congelada”.
– Si efectivamente la estructura ferroviaria existe y está pronta para utilizarse. Lo demás, que haya o no trenes no corresponde a Salto Grande

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Aquellos pioneros que tanto lucharon por conseguir la obra

Queremos hacer un recuerdo muy especial para los integrantes del Comité Popular de Salto Grande, creado en 1956 quienes lucharon durante tantos años, apoyados siempre por el pueblo, para cumplir su sueño. Nos dieron una lección de humildad, pero también de grandeza, perseverancia y generosidad Es de justicia nombrarlos: Dr.(odont) Nery Campos Texeira; Jorge Andrade Ambrosoni; Eduardo Zunini; Carlos Ferreira, Ramón J. Vinci. Prof. Ismael Rodríguez, Ing. Raúl Duvós. Ing. Agrim. , Jorge Bird, Juan José Vispo, Ing. Douglas 222Nogués, Mario Speciali, Juan Antonio de Rezendes, Taalat Chaibum, Arq. Alfredo Peirano, Arq. Néstor Minutti, Héctor Irazusta, Prof. Ariel Achigar, Norberto Sagnol, Carlos Dreyer, Eduardo Cassaretto, Horacio Mier Odizzio.
Fueron ilustres uruguayos, salteños en su mayoría quienes con sus pares argentinos se encargaron durante años de tantas reuniones, gestiones, trámites, ante los gobiernos de los dos países y fueron los propulsores.
LA HISTORICA MARCHA A MONTEVIDEO
Un hito en la historia de esta lucha fue la del 25 y 26 de octubre de 1964, coincidente con la celebración de la iniciación de la epopeya artiguista del Exodo, que la Capital uruguaya se vio conmovida por la gente de la región que se trasladó hasta Montevideo en toda clase de vehículos, incluso en bicicleta, logrando despertar la conciencia de la República para el proyecto comenzara a caminar.

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La situación del hotel Horacio Quiroga

El Ing. Rodríguez fue consultado también en relación a la situación del Hotel Horacio Quiroga y esto fue lo que nos respondió.
-En otro orden. El Hotel Horacio Quiroga está concesionado a 90 años, plazo que tenemos entendido excede toda norma jurídica de estos países. ¿Está Ud. de acuerdo con el plazo y las contrapartidas establecidas¿
-Y….es una pregunta complicada. Como Uds. saben la concesión del hotel fue en los años noventa e inicialmente no estaba prevista su construcción. Lo administró Salto Grande y no funcionó, luego creo que pasó una época por la administración municipal y tampoco funcionó y en el 90 en ocasión del gobierno del Dr. Lacalle se procedió aparentemente mediante licitación con ese plazo que o ignoro si hay otra concesión con dicho plazo en el Uruguay.
– Es lo primero que nos llamó la atención cuando llegamos, pero se trata de un contrato y en principio como todo contrato hay que respetarlo porque si no hay sanciones establecidas que pueden llegar a ser muy onerosas. Tenemos entendido que también se exigieron algunas contrapartidas de inversión que aparentemente se hicieron. Hoy es lo que tenemos y nosotros tratamos de cumplir los requisitos establecidos, más allá de que nos guste o no.

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Algunos datos de la magna obra

HORMIGONADO
Para construir la represa se utilizaron 1.500.000 metros cúbicos de hormigón: tanto como para construir 1000 edificios de 30 pisos. Cabe señalar que hoy, más de 40 años después de construida la represa todavía no hay en Salto ningún edificio que llegue a la mitad de esta cantidad de pisos.
PODRIA ABASTECER CASI 2 URUGUAYunnamed (23)
Salto Grande produce 1.890 megawatts, cantidad suficiente para abastecer las necesidades de electricidad de un consumo medio de 5 millones de habitantes.
PRIMERA EN CRUZARLO
La entonces Jefe de Relaciones Públicas de la Comisión Técnica Mixta de Salto Grande, Susana Tafernaberry fue la primera en cruzar el puente internacional. Así lo acredita un certificado expedido por las autoridades de entonces.
VISITANTES
Millones de personas han sido las que han visitado la obra, tanto en el proceso de construcción como una vez concluida. Las visitas siguen habilitadas y la presa se constituye en un atractivo turístico má de la región.

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Gabriel Rodríguez: 15 años de delegado y 10 de presidente de la CTM de Salto Grande

Un ingeniero eléctrico al frente de la delegación uruguaya

Ingeniero eléctrico, ingresó en UTE en el año 1989, usufructuando un sistema de becas aprobado entre la empresa estatal y la Facultad de Ingeniería. En aquel momento UTE se estaba quedando sin ingenieros en la división “Potencia” recuerda, porque la mayoría de los estudiantes se inclinaban por la electrónica o la computación y UTE necesitaba técnicos en área de la alta tensión, de la media tensión y por lo tanto encaminó un acuerdo con la Universidad de la República, lo que permitió que varios técnicos de nuestra generación y las siguientes egresaran ya con un trabajo seguro. Luego fui concursando para quedar efectivo y nos manejamos siempre en el área de la trasmisión de energía, de las obras de trasmisión, montaje y estaba ocupando el cargo que equivaldría a una subgerencia de trasmisión en UTE, cuando me propusieron integrar la delegación del Uruguay (ante la CTM de Salto Grande) en aquel momentoctm foto1.
¿Desde un primer momento ejerció siempre la presidencia de la delegación uruguaya¿
– No al inició fui designado delegado junto al Ing. Topolansky (Enrique) que fue el presidente. En julio del 2005 fuimos designados dos delegados porque por entonces se reservaba un cargo para la oposición que nunca se nombró. Así fue hasta el año 2010 cuando se produjo el cambio de gobierno el Ing. Topolansky se retiró y fui nombrado presidente, llevo ya dos períodos en esta función. En total 15 años como delegado.
– Ud. conoce bien el proyecto Salto Grande desde sus inicios. Tenía varios objetivos específicos, algunos se han logrado, otros descartados ¿está satisfecho con lo logrado hasta ahora¿
– Como ya lo he dicho en otras ocasiones he aprendido mucho del proyecto Salto Grande. Al principio mi conocimiento sobre Salto Grande era puramente técnico
– Vinculado más a la trasmisión y no tanto a la generación de energía, pero la comprensión del proyecto Salto Grande se ha ido dando en el correr de estos años que para mi han sido muy enriquecedores. Es muy apasionante ir leyendo sobre un proyecto que conoce sus orígenes al fines de siglo XIX y que uno no termina nunca de conocer. Me han permitido ir conociendo todos esos hitos hasta que creo que fue en 1946 cuando se crea la CTM de Salto Grande hasta que en abril del 74 comienzan las obras y se comienza con la concreción de ese gran proyecto. En 1979 comienza a generar la primera turbina.
– ¿Me preguntaba Ud. si estoy conforme con lo actuado?
– Si efectivamente porque creo que el aporte de Salto Grande a la región es inmenso y por diversos factores. Primero que nada por lo que significa en cuanto a la generación de energía renovable, limpia, que no contamina, lo que ha evitado al país tener que adquirir esa energía generándola en base a petróleo, que era la única alternativa en aquellos años. Quemar petróleo, que había que importarlo a valores que nosotros no fijábamos que contamina, hubiera sido mucho más caro para Uruguay y costoso para la gente, pero además de la generación, la trasmisión que es un vínculo fuerte con la Argentina que vincula los dos países y ha permitido que ambos se transfieran energía de un lado a otro aún en situaciones en que la central está generando poco. Esa es una ventaja muy importante.
– En lo energético uno resalta esos dos temas. La generación de energía limpia. La solidez de esa generación por otra parte, con una disponibilidad del equipamiento muy alta, con un estado del equipamiento en excelentes condiciones que han reconocido la central, que han trabajado con nosotros. Pero además la importancia de Salto Grande es muy alta en cuanto al impacto en la región, en lo vinculado al turismo y a la generación del conocimiento, el vínculo con las escuelas primarias, con la secundaria. En eso también hemos hecho mucho énfasis, hemos tratado de reforzar mucho ese trabajo, de puertas abiertas en Salto Grande, digamos, tratando de generar un ida y vuelta, con las comunidades educativas y con la comunidad en general. Creo que el impacto es tremendamente beneficioso. Es cierto que una obra de este tipo tiene impactos negativos Es imposible no reconocerlo. Eso va de la mano con la construcción de una central hidroeléctrica, pero es muy difícil hacer obras que no impacten en lo medio ambiental, en el territorio. Hay que poner en la balanza siempre qué es lo que se sacrifica y a cambio de qué. Hay aún mucho por hacer, está el tema de la erosión, el tema del manejo de la calidad de agua en el embalse, aspecto sobre el cual tenemos varios proyectos, que por ahora están en esa etapa que venimos estudiándolos con el Ministerio de Vivienda y Medio Ambiente (MVOTMA). Son proyectos que además son aspiración de ambas delegaciones.

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Los fines iniciales y las etapas de la construcción

Corresponde señalar que el proyecto primario del aprovechamiento de los rápidos de Salto Grande para la generación de energía y son estos: 1) Fines domésticos y sanitarios 2) navegación 3) Producción de energía 4) Riego.
Desde el punto de vista antropológico, es un área muy rica, producto de asentamientos humanos sucedidos a través de milenios en la región. El Centro de Investigaciones Regionales de Concordia, sobre la margen derecha y la misión de la UNESCO por Uruguay han exhumado restos óseos y líticos y muestra de industria alfarera en la zona que posteriormente ocupada por el lago, rescatando así un importante patrimonio cultural y de estudio para ambas naciones. Testigos de estos descubrimientos se encuentran en el Museo del Hombre y la Tecnología Néstor Minutti Migliaro de Salto.
Se realizó el desmonte de la franja fluvial y en el plan BECON Convenio del Ministerio de Obras Públicas a través de INVE y la CTM se construyeron viviendas nuevas en Belén y Constitución, para realojar aquellas familias cuyas casas quedaban bajo las aguas. También se trasladaron las ciudades de Federación y Santa Ana en la provincia argentina de Entre Ríos. Estas tareas demandaron el nuevo trazado de la ruta 3, “Gral. Artigas en ROU y la 14 en la República Argentina y de los nuevos puentes, además de la línea férrea llamada “El Precursor” para el traslado del portland desde Paysandú – desde la planta de ANCAP – del portland para el hormigonado de la obra. Este ramal continúa hoy tendido sobre el puente de Salto Grande.
En cuanto a la construcción, como represa de llanura, fue realizada en tres etapas con ajustado programa de trabajos, contemplando los contratos, de cada especialidad. La primera etapa comenzó en margen izquierda (de acuerdo a como corre el río), o margen uruguaya, aunque en Salto Grande no se utiliza uruguaya y argentina, sino derecha e izquierda.
Las ataguías o murallones de piedra hechos para represar el río, fueron construidos por los enormes camiones Terex, con capacidad de carga de hasta 70 toneladas. La piedra fue extraída de las canteras de El Terrible, distante 10 Km de la represa, cantera que jugó un rol fundamental para abaratar el costo de construcción de la represa.
En la segunda etapa se invierte la construcción de la ataguía, desde costa argentina hasta el centro del río donde las ataguías habían dejado paso a la obra de cemento y al medio las tablestacas “tubos” (cofferdam) de acero de 20 metros de altura y el río corre por el vertedero y los descargadores de fondo ya construidos.
En la tercera etapa se finaliza la obra civil completando la construcción de los puentes de servicio de aguas debajo de la presa y otro al lado del puente internacional que corona la represa.
EL PRIMER EJE DE TURBINA: TODO UN ACONTECIMIENTO
Como dato interesante, el 13 de agosto de 1978 llegó al puerto de Salto el eje de la primera turbina, el elemento más pesado de las máquinas, con 95 toneladas de peso, 11 metros de largo y 1,50 de diámetro, lo que hacía indispensable su traslado por agua – no existen carreteras capaces de soportar ese peso – y el puerto volvió a revivir sus horas más esplendorosas. Este elemento es de origen ruso quienes realizaron el montaje de las 14 turbinas.
Se lo llevó por la calle camino del Exodo y el Martín José. Para ello hubo que reforzar los puentes y el traslado del primer eje insumió varias horas, mientras que el último se lo llevó tengo entendido en una hora y poco.
En todas estas actividades intervinieron 14 países apoyando con una total coordinación de tecnología de diversos orígenes aportada a través de distintos contratos. Quienes allí trabajamos, operarios, técnicos, ingenieros, personal administrativo, etc. tuvimos la oportunidad poco frecuente de vivir de cerca esta experiencia de convergencia, sincronización y complementación.
Los países intervinientes fueron: Uruguay, Argentina, Alemania Federal, Austria, Brasil, Canadá, España, Estados Unidos, Francia, Gran Bretaña, Italia, Japón, Suiza y Rusia (todos ellos asociados a empresas de Uruguay y Argentina)
(En base a la disertación de la Prof. Susana Tafernaberry en Casa de Salto (Montevideo) el 16 de abril de 2013.

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Como dijo Mike Thomas: un empleo ampliamente disfrutable es como tener la fuente de la eterna juventud…

Susana Tafernaberry de Pirotto

Susana Tafernaberry de Pirotto, manager en RR.PP. es una testigo privilegiada del proceso de construcción de Salto Grande. En su labor allí de 23 años, pudo seguir paso a paso el desarrollo de la obra y se confiesa orgullosamente “saltograndista”. Con ella mantuvimos un diálogo extenso, del que extraemos algunos conceptos.
Siempre digo que para mi fue una experiencia magnífica, gratificante e intransferible, de la que me siento orgullosa por haber participado en toda su trayectoria, compartiendo con mis compañeros uruguayos y argentinos (con claro espíritu de binacionalidad) el ver nacer y crecer a nuestro querido Salto Grande. Mi ingreso a la empresa fue impensado y sorpre111sivo. Ejercía por ese entonces la docencia de geografía desde hacía 15 años en liceos públicos y privados de la SUSANA1ciudad, hasta que un día en el año 1975, me llamó la atención un anuncio en el diario referente al dictado de un curso de “informante de turismo”, organizado por UTU, ideado y planificado por su profesor, don Rogelio López Viera un adelantado a la época a quien recuerdo con mucho cariño. Este curso se realizó en las ciudades de Salto, Paysandú y Fray Bentos, con motivo de la construcción de los tres puentes internacionales que sin duda facilitarían mayor afluencia turística.
Como en la currícula de esta actividad dictada por profesores de Montevideo figuraba la asignatura geografía, me interesó sumamente y me inscribí. También despertó interés en mucha gente y entonces fuimos citados los más de 500 postulantes que debimos realizar una prueba sorpresa escrita que superamos 56 personas, sometidas posteriormente a una entrevista persona para quedar 30 que eran los cupos del curso. Me sorprendió ser designada enSatlo Grande y desde diciembre de 1975 comencé a trabajar como guía de obra y desde 1982 fui jefe de RR.PP. de margen izquierda hasta jubilarme, luego de 23 años de trabajar allí.
Cuando comencé la tarea de Guía de Obra, fuimos capacitados por ingenieros y técnicos que ya trabajaban allí, y al tener que realizar otras tareas de Relaciones Públicas. Comencé a asistir a cursos. Congresos, jornadas, seminarios y a visitar otras represas como Itaipú, Yaciretá, Chocón, y las de nuestro Río Negro, viajando a Montevideo, a Argentina, Brasil, Paraguay, Chile y demás, porque era la consigna de una empresa líder como Salto Grande, capacitar a su personal para hacer todo de la mejor manera posible y trascender al público con la imagen deseada por la dirección de la institución.
LAS FECHAS IMPORTANTES
Según Susana Tafernaberry, las fechas importantes en Salto grande son:
4 de abril de 1974, momento en que el delegado de CTM de Uruguay, Dr. (abogado) Rutilo de Paula, junto a Domingo Cunha Collazo, entonces Jefe de RR.PP. conducidos por el chofer, Heliodoro Trindade (todos salteños), entregan el predio a la empresa Alvaro Palenga para que proceda a la nivelación del terreno y al talado del monte. Inmediatamente llego la empresa encargada e la obra civil ECSGSA de origen italiano con asociados que se encargó a través de 5.000 personas de estas tareas.
Como dato curioso, diariamente eran trasladados diariamente desde Salto alrededor de 5.000 personas en 50 ómnibus – igual que desde Concordia en lanchas en primera etapa- en los dos turnos ya que se trabajaba las 24 horas y se almorzaba en los dos comedores con capacidad para 2.500 personas cada uno, con un menú controlado por nutricionistas.
En abril de 1979 comenzó el llenado del embalse y en abril de ese mismo año se inauguró la primera turbina.
El 25 de agosto de 1982 se inauguró el puente internacional que une ambos países. La última turbina se puso en marcha el 27 de mayo de 1983

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Es una hora feliz Editorial de EL PUEBLO ante el acontecimiento

Corresponde, hoy cuarenta años después el reconocimiento al Esc. Enrique Agustín Cesio, por entonces Director de EL PUEBLO, quien asumiendo la trascendencia de la hora en que se ponía a funcionar la represa hidroeléctrica publicó la siguiente nota editorial:
ES UNA HORA FELIZ
Hubo un tiempo en que el pueblo estuvo reunido y armado. Tenía que lograr su libertad, su independencia, el reconocimiento de su derecho a autodeterminarse. Fue el tiempo glorioso de la forja de nuestras patrias, la Argentina y la del Uruguay. Pasado el tiempo ese pueblo, esos dos pueblos, aprendieron la forma de sembrar en paz, en armonía y en progreso. Ya no estaban más armados, porque no era necesario, porque no es necesario. Pero siguen reunidos, en la deslumbrante tarea de obtener la independencia económica, el bienestar colectivo, la superación de su calidad de vida colectiva e individual.
Como ocurre casi siempre, primero fue la idea. Aún en el siglo pasado hubo quienes pensaron que el torrente del río epónimo, merecía convertirse en luz y fuerza para estas naciones platense Quienes así pensaban a finales del siglo pasado eran con merecida calificación, adelantados y visionarios. Lo que hoy recién otros comprenden por la fuerza del petróleo, aquellos hombres supieron entenderlo antes del tiempo. A los gestores de la idea, vaya pues para ellos el primer recuerdo y la inextinguible gratitud.
Luego vino el tiempo de la lucha. Había que convencer que no se trataba de una quimera, de la simple utopía de los locos. Una tarea difícil cuanto en muchos sentidos esta propuesta conllevaba para aquel entonces, perjuicios para otros sectores de interés. Pero además como no resaltar la fecunda responsabilidad de quienes en tiempos de otras graves y grandes preocupaciones, o cuando estos países de la cuenca disfrutaban de una situación excepcional, sin embargo reclamaban la conciencia de que aquella felicidad no podía durar cien años, si no se la cimentaba en otras bases aún más sólidas. Los luchadores de este siglo que una y otra vez impidieron que la siesta fuera eterna, son receptores hoy de la más emocionada recordación.
Los tiempos de la lucha por convencer de la factibilidad de esta empresa, debieron ser seguidos por la época de la defensa inflexible y rígida, de su viabilidad. Son tiempos más cercanos que todos conocen, salvo quizás los más jóvenes. Tiempos de una prueba ya popular. La idea y la lucha primera llevada en hombros de unos pocos visionarios, se convirtió en un propósito colectivo, generalmente es difícil que este tipo de obras despierten entusiasmos grupales y que los pueblos tomen conciencia de la importancia de las mismas. Si embargo, en este caso, cuando más peligro hubo para su entierro proyectado, más firme, tenaz y lúcida fue la reclamación popular. Una actitud que salvó el proyecto y obtuvo la entrada del mismo en las instancias definitivas de su planificación y adopción. Si es posible que un pueblo se ofrezca gratitud a si mismo, quizás sería ésta una excelente oportunidad de hacerlo.
Todo quedó entonces pronto. No sería sincero eludir el reconocimiento de que las circunstancias petroleras deben haber acelerado las resoluciones definitivas. Pero sin la larga lucha anterior, la preparación de los estudios, la puesta a punto del plan posible, no se hubieran ido cubriendo en sucesivas etapas, desde el famoso Tratado de 1946, hasta la declaración de viabilidad de la consultora francesa, si el pueblo no hubiera impedido el olvido del asunto, cuando necesidad urgente de resolver su construcción, se hubiera perdido mucho más tiempo y no estaríamos en este día que hoy vivimos.
Hablar de estos últimos cinco años, sería como contarlo a cada salteño, la historia de su propia casa. Paso a paso por la visión directa de la obra y por las cuantiosas y excelentes informaciones suministradas por todos los medios de comunicación, todos aquí fuimos sabiendo como se hacía esta presa. Aprendimos términos nuevos, nos asombramos ante máquinas, cifras, procedimientos desconocidos. Vimos llegar hombres de todos los confines, les albergamos con calidez y les respetamos con facilidad, porque ellos como nosotros, tenían una meta positiva y común: hacer una gran obra para todos. A esa gente, cualquiera fuera su rango, que vino a nuestras tierras y aquí trabajó con sapiensa, esfuerzo y buena voluntad, le corresponde recibir hoy el emocionado saludo agradecido de los pueblos de Uruguay y Argentina. Ellos cumplieron dándonos la realidad de hoy.
Párrafo aparte para los hombres, orientales y argentinos que tuvieron oportunidad de demostrar la valía intelectual, física y moral de las gentes de estas comarcas. Ellos fueron tan altamente capacitados, como para responder al desafío no solo con sus posibilidades físicas, sino con su responsable manera de entender los derechos y obligaciones – ambos excepcionales – que se les pedían o daban. Y en este apartado incluimos a quienes ofrendaron con el mayor sacrificio la inevitable manera muy particular a los 13 muertos que costó la cuota de dolor.
Para los dirigentes de ambas naciones que decidieron, empezaron y concluyeron estas etapas y para quienes las seguirán hay que destinar una mención muy sincera, pues supieron la jerarquía de la cuestión y su carácter de impostergable Y de manera formal reconocer la tarea de todos los tiempos de la Comisión Técnica Mixta, auténtico logro de cooperación internacional.
Aquí está la luz y la fuerza. Hoy el sueño entra en el camino de la historia y entran a jugar las consecuencias. Una actitud responsable, profunda, obliga a tener plena conciencia de que esta es apenas la primer jornada de trabajo, de aprovechamiento de posibilidades, en un año en que ambas naciones supieron aceptar y cumplir maravillosamente bien para reclamar y para hacer esta obra, pasa ahora al terreno de no desaprovechar una sola de las derivaciones positivas, como la producción energética, la navegación, el riego, la pesca, la forestación, el turismo y las demás proyecciones permitirán lograr. Hay que hacerlo, es esto el punto vital.
Pedimos disculpas por introducir un parágrafo para nuestra propia casa. Es que EL PUEBLO, nació con metas bien definidas y para bregar por objetivos bien claros. Uno de los principales era Salto Grande. Durante estos 20 años reconocemos igual, pero no mayor empeño, ni esfuerzo, ni servicio periodístico integral, que el realizado por estas páginas en beneficio de Salto Grande.
Durante la lucha por su concreción y en todo este tiempo de las obras, hemos estado de turno completo y sin interrupciones. Es una felicidad sobrecogedora, una gratificación indisoluble a nuestra propia conciencia, la que sentimos hoy. Hemos trabajado duro por esta obra, vale la pena haber vivido todos esos días, para verla empezar a producir.
Mientras tanto, con la sensación de estar en una cosa tan limpia, tan querida, tan participada sin condiciones por todos, nos unimos al pueblo uruguayo y al pueblo argentino, a sus gobernantes, a los técnicos y obreros de todas las nacionalidades, para dar a conocer la emoción y reconocer sin titubeos, que es esta una hora muy feliz.

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Un documento para la mejor historia

EL PUEBLO documentó el acontecimiento

Simplemente a modo de recuerdo enumeramos el contenido del Documento sobre Salto Grande de aquella época, que tuvimos el honor de vivir y participar de ella junto a los pueblos de Salto y Concordia. Entre los temas enumerados el lector hallará aspectos que se concretaron y también los que aún no se han concretado.

SISTEMA DE ANILLO PARA LA DISTRIBUCION DE ENERGIA- El Dr. Rutilo de Paula (por entonces delegado uruguayo ante el CTM), explica el procedimiento.
EL FANTASTICO MUNDO DE LAS SUBESTACIONES
Parecen ciudades del espacio
COMO SE DIVIDE LA ENERGIA
– Al principio Uruguay recibe 16,68 por ciento.
CENTROS DE FRONTERA
– Procuran embellecer el área circundante a la presa y agilizar el tránsito.
UN EDIFICIO EN CADA MARGEN
– Para Relaciones Públicas de CTM.
ESTUDIAN ASPECTOS DEL TURISMO
– El lago ofrece perspectivas enormes.
LOS EXPERTOS
– Varios especialistas asesoran a la CTM.
PREVEN CUATRO GRANDES AREAS
Control de paso, seguridad, servicios auxiliares y anexos.
ACTUARAN VARIOS ORGANISMOS
– En cada área varias entidades.
SUPERAN DIFICULTADES EN TENDIDO DE LINEAS
– El terreno perjudicó los trabajos en Argentina.
TURISMO: FUTURO BRILLANTE
– Con el lago nuestra zona es privilegiada.
DESDE EL SOL A SALTO GRANDE
– El astro rey y la represa tienen vínculos familiares.
UN SALTO ARTIFICIAL
– Peripecias vividas al probar la turbina.
MADRUGADA HISTORICA
– Los primeros giros
EL DICCIONARIO DE SALTO GRANDE
– Lo que hay que saber para comprender la obra.
EL RIO SE HACE LUZ
– La fuerza del Uruguay convertida en electricidad.
NOCHE CLARA Y ESTRELLADA
– Hubo una “contraseña” para mover la turbina el 19 de mayo
LOS HIDROGENERADORES PATRONES DE LA REPRESA
– Los demás equipos les están subordinados.
EN 1980 LISTA CONEXIÓN FERROVIARIA
– El cono sur ligado por Salto Grande.
14 TURBINAS EN DICIEMBRE DE 1981
– Todo el complejo estará pronto al finalizar 1981.
LOS EQUIPOS QUE AYUDAN LA CENTRAL
– Compuertas, cierres de emergencia y transformadores.
SE CONTROLARÁ DESDE SALA DE MANDO
– ¿qué pasaría si hubiese un colapso en la represa¿
“ARROYO ARTIFICIAL” PERMITIRÁ LA NAVEGACION
El canal se hará; mientras estudian diques compensatorios.
“LA MAS GRANDE OBRA”
– Así la define el comodoro (RE) Mario Grieben.
NUEVA RUTA 3: A LA PAR DE LAS MEJORES
– Lo dice el Ing. Enrique Pais.
PROCESO CONSTRUCTIVO DEL PUENTE INTERNACIONAL
– Lo explica el Cap. de navío (RE) González Castrillón.
LA ENERGIA NO ES COLOREADA
– La electricidad de Salto Grande se “mezcla” en la red nacional.
SALTO SE PREPARA A CONTAR CON MAS LUZ
– Los planes son ambiciosos para iluminar la ciudad.
INTERES FRANCES EN LA REGION
Las agroindustrias despiertan expectativa fuera de fronteras.
CANAL UNIRA RIOS PARANA Y URUGUAY
– Una nota insólita se beneficiaría Salto Grande.
EN 1980 HABILITARIAN PUENTE
– En el primer trimestre según el Gral. De Div (RE) Miguel A. Viviani Rossi.
LA NATURALEZA EN NUESTRAS MANOS
Desde el primer puente en Paris hace 222 años.
LOS RICOS HORIZONTES
– Una contribución valiosa al conocimiento de nuestros orígenes, aportó la arqueología.
A PENSAR EN EL EMBALSE
– Las playas desaparecerán, habrá que irse al norte.
TRABAJAN POR UNA MEJOR CALIDAD DE VIDA
Análisis del subsistema económico.
POR AGUA LIMPIA: DEFORESTACION
– Ya se ha comprobado que la calidad del agua en el embalse es excelente.
APOYO MUNDIAL
– Casi todo el mundo está representado en Salto Grande.
HABRA VARIANTES EN EL CLIMA
– Pocas pero beneficiosas.
CUANDO CIRCULE EL TREN PARA EL TRÁNSITO CARRETERO
– Así lo anuncia el Cap. De Navío Luis González Castrillón.
CONEXIÓN FERROVIARIA DE AMERICA
– La importancia de Salto Grande, vista por el Cnel. Pedro Goñi.
EN CINCO MESES COMPLETAN LA RUTA 3
– Los planes de bituminización en el nuevo trazado.
FOTOS HISTORICAS
– El monolito de 1946-47 , el anunció de marzo de 1974, la visita de los embajadores.
VIVIENDAS PARA LOS PERJUDICADOS POR EL EMBALSE
– En Federación, Belén y Constitución.
EL PLAN BECON
– Eficaz trabajo para apuntalar la vida de dos comunidades.
PROTECCION DE LA FAUNA
– Los animales silvestres han sido protegidos en el área del embalse.
EL TERRIBLE
– Las canteras de piedra se convirtieron en un paisaje de extraordinaria belleza.
ESTACION ECOLOGICA
– Las variantes de la ecología regional serán controladas paso a paso.
CONTROLARAN LA CONTAMINACION
– Al distribuir las zonas industriales se cuidará el ambiente.
FINANCIACION DE OCHO PAISES
– Además del BID varios países prestaron recursos para la obra.
CAMBIANTE PAISAJE
– La zona se verá enriquecida en sus atractivos naturales.
DUPLA SALTO – CONCORDIA
– Un viejo anhelo comienza a concretarse.
UNA PERFECTA ASISTENCIA
– El servicio médico brindado a los obreros fue completo hasta ahora.
LAS PLAYAS INUTILIZADAS
– Confirman que no tendremos playas en el futuro salvo en el lago.
DE NAVA: CAMBIARA LA ESTRUCTURA REGIONAL
– El Intendente anuncia una transformación profunda y positiva.

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EL RIO DOMINADO

El embalse del río Uruguay permitió formar un gran lago de 39 metrDJI_0015os de altura (nivel de coronación del puente). El indómito río pudo ser dominado por el hombre y transformado para aportar energía hidroeléctrica y
otros beneficios a toda la región argentino – uruguaya.-

 

 

 

VISITAS GRATUITAS A LA REPRESAyellow-1500138_960_720

Los transportes de la CTM (al fondo) trasladan gratuitamente a diario a todos los visitantes que llegan a la represa interesados en conocerla y verla en funcionamiento. Millones de personas van pasando por ella en las más de cuatro décadas desde que se iniciaron los trabajos de construcción.-

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UN ABRAZO BINACIONAL

La represa de Salto Grande engalanada con las banderas de los dos países que supieron allanar innumerables contratiempos para lograr su construcción. Más de un siglo transcurrió desde la idea original del aprovechamiento de los rápidos del río IMG_0364
Uruguay, hasta su concreción definitiva. Lo que antes nos dividía marcando
límites, hoy nos une en un abrazo de
hermanos.

 

 

 LA ESCALA MAS CUESTIONADA

La escala de peces (en primer plano) es uno de los aspectos más cuestionados. Algunos cuestionan su funcionamiento, basándose en la cantidad y el tamaño de los peces que mueren golpeándose contra los muros de la presa o en ocasión del limpiar las turbinas. Los defensores de las esclusas –una en margen derecha y otra en la izquierda – han documentado el pasaje de algunos peces. Nuevos estudios permitirán arrojar más luz sobre el tema.-

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Arroyo artificial de 13 Km que nace en la presa y termina después del Ayuí para la navegación

Planificado y en el debe…

Descartado aparentemente ya en forma definitiva, el canal de navegación previsto entre los objetivos de la represa de Salto Grande, figura entre los propósitos incumplidos por la magna obra. Como monumento ocioso, sólo para el recuerdo del proyecto inicial permanece construida, la obra civil de la esclusa de aguas arriba, junto a la cabecera argentina del puente internacional, prevista para conformar parte de la malograda esclusa de navegación.

Como forma de recordar de que se trataba esta obra prevista para salvar la navegación del Río Uruguay, incluimos la entrevista al Ing. Oscar Bravo Jefe de Obras Civiles de Salto Grande: ”el canal de navegación será una obra muy importante, pero ocupará menos mano de obra que la represa”, resumió.
“Quizás una de las obras más importantes que incluye el proyecto de la represa de Salto Grande y sin embargo poco conocida en detalles, es el canal de navegación. Gráficamente se lo podría definir como un arroyo artificial, de 13 quilómetros de extensión que será construido en territorio argentino con un curso paralelo al río Uruguay.unnamed (35)
PAREDES DE TIERRA Y PIEDRA
Aproximadamente 500 metros afuera de la costa argentina serán levantados dos murallones de 13,50 metros de altura, de tierra y piedra, paralelos al río que tendrán una separación entre sí de 60 metros; ese será el ancho del canal. Su profundidad será de cuatro metros.
El canal terminará aguas debajo de Salto Chico, donde se levantará la segunda de las dos esclusas, especie de cajón en el que se introducen los barcos, luego se llenan de agua ese espacio y las embarcaciones son elevadas y depositadas en un nivel superior. Cuando se trata de embarcaciones que se dirigen al sur se efectuará el proceso inverso, haciéndoles descender.
El otro extremo del canal estará ubicado en la margen derecha de la represa, donde ya ha sido construida la esclusa respectiva, pasando debajo de la presa de tierra. Esta esclusa permitirá elevar los barcos otros 16,50 metros, depositándolos en la superficie del lago del embalse, cuya caída máxima de agua a cota 35 será de 33 metros. También podrá cumplir el proceso inverso de modo que las embarcaciones pasarán del lago al canal.
Cada esclusa posee una longitud de 135 metros y un ancho de 24 metros. Estas dimensiones permiten que se puedan acomodar en ellas un tren de cuatro barcazas de 45 metros de eslora,9 metros de manga y 660 toneladas de desplazamiento cada una.
PUENTE CANAL
Otra curiosa obra incluye el canal de navegación. A la altura del arroyo Ayuí Grande, será construido un puente canal de hormigón. A diferencia de los puentes comunes, tendrá paredes que le darán forma de ”U”, sirviendo de lecho, pues deberá ser llenado de agua al igual que el resto del canal. La curiosidad radica en que se hará el puente sobre el arroyo natural, o sea el Ayuí Grande, para permitir el pasaje del arroyo artificial por encima del puente.
En el lugar podrá observarse un insólito cruce de arroyos.
CTM RATIFICO DECISION DE CONSTRUIRLO
En los últimos meses la Comisión Técnica Mixta de Salto Grande decidió ratificar la construcción del canal de navegación, tal cual había sido previsto en el proyecto original. En mayo elevó a consideración de los dos gobiernos del Plata, esta decisión. Pues si las autoridades ratifican esta construcción, deberán proporcionar los recursos necesarios para financiar la obra.
Esta reafirmación de construir el canal, tiene suma importancia, pues a raíz de estudios del comportamiento del río Uruguay, aguas abajo de la represa, se piensa que se puede mejorar el proyecto de Salto Grande, construyendo obras compensadoras para estabilizar más el nivel del río, y facilitar la navegación. Estas obras podrían suplantar la misión del canal de navegación.
Pero debido a que los estudios aún no están terminados y de que esas obras compensadoras reclaman una cantidad de recursos bastante considerables, la CTM estimó conveniente ratificar la decisión de construir el canal tal cual figura en el proyecto hidroeléctrico de Salto Grande.
De lograrse el visto bueno de los respectivos gobiernos, este año se estaría en condiciones de poner en marcha la construcción del canal. Realizando el respectivo llamado a licitación de empresas internacionales.
CONTINUACIÓN DE ESTUDIOS
Paralelamente a esto la CTM decidió igualmente continuar los estudios pertinentes para mejorar el comportamiento del río Uruguay aguas debajo de la represa.
De acuerdo a los estudios realizados por medio del modelo matemático, el comportamiento del río no es atentatorio a la navegación. Pero las condiciones del río pueden mejorarse aún más con una obra compensadora.
En materia de obras compensadoras ocurre que se puede aspirar a dos cosas muy importantes: hacer una obra que sea simplemente compensadora o que esta obra además de ser compensadora del comportamiento del rio, permita un aprovechamiento energético.
Como estos estudios para lograr la navegación óptima pueden ser extensos, es que CTM decidió reafirmar la construcción y asegurar cuanto antes la navegación del río en 144 quilómetros al norte de la represa.
Con respecto al costo del canal de navegación, a noviembre del año 1976, era estimado en 80 millones de dólares.
LA MANO DE OBRA
Referente a la mano de obra que se utilizará en la construcción del canal, si bien se indica que será importante su número no llegará a la cantidad que demandó la construcción de la represa en si.
En reciente conferencia de prensa el Gerente de Obras Civiles de la C.T.M., Ing. Oscar Bravo manifestó a que ello se debe a que fundamentalmente se tratará de un trabajo de maquinaria y no de hombres.
Finalmente debe acotarse que en sectores de la industria turística se adjudica a esta obra una poderosa influencia como atracción de visitantes, debido a que será la única en su tipo en América del Sur.

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“Congelado” El canal de navegación no es rentable actualmente, aunque no está descartado

El canciller tiene interés en sacarlo adelante

-En relación al canal de navegación, del que sólo se hizo la esclusa de aguas arriba junto a la presa de hormigón, ¿se descartó por completo?
-Era de las cosas que nos interesaba mucho actualizar la información porque nos interesa mucho avanzar en la concreción de ese proyecto. Nos parece ¿por qué no terminarlo? Lo que logramos a través de esta cooperación técnica con el BID fue la realización de un análisis del interés regional que podría haber en el sur de Brasil y el norte de Argentina en una eventual utilización del río Uruguay como vía navegable a través del canal. Lamentablemente para nosotros la información preliminar proporcionada por esos estudios dan que no parece viable económicamente hablando hacer navegable el río a través de la represa de Salto Grande con la construcción del canal. Esa es una conclusión preliminar del informe y los números que se
nos muestran son bastante irrefutables. El propio ministro Nin Novoa unnamed (27)nos ha planteado su interés de que ese proyecto pueda concretarse. Enre 2000 y 2002 hubo un trabajo que se hizo entre CARU, Salto Grande y la Unión Europea. Fue un trabajo muy minucioso que llegó incluso a definir en detalle como debía hacerse el by pass por la represa y como podían manejarse las distintas opciones. Se llegó incluso a estudiarse una segunda represa a la altura de Paysandú con turbinas bulbo que no requieren una caída muy importante de agua. Eso requiere más estudios. Se le suministró toda la información a una consultora que nos proporcionó el BID y allí está. Lo que sabemos hasta hoy es que si bien no es definitivo pero con lo números actuales no sería viable.
-La estimación inicial del costo de la represa era de 2.000 millones de dólares y se terminó antes de los previsto. ¿Se sabe cuanto costó finalmente?
-Si por lo que hemos estado revisando en estos días, costó alrededor de 2.200 millones y en realidad lo que pasó fue que se transfirieron los estados. En el año (19) 94 0 95 se terminó de saldar las deudas de Salto Grande y a partir de ese año lo que pasó es que se transfirieron los estados. Al principio Salto Grande facturaba la energía que vendía tanto a UTE como a Aguas y Energía de la Argentina y con eso cumplía con los compromisos asumidos. Después hubo varias actas reversales, intervino UTE de Uruguay, Aguas y Energía de Argentina, ambos gobiernos y los ministerios llegaron a distintos acuerdos en los que se estableció que Salto Grande dejaba de facturar energía, los gobiernos asumían las deudas y se hacían cargo del presupuesto de Salto Grande.

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El de las cianobacterias es un problema que no se genera en el lago de la represa

Preocupa la calidad del agua

Se revisará el funcionamiento de la escala de peces

La aparición de las cianobacterias o algas verdes en el río Uruguay preocupa en Salto Grande, aunque no es un problema que se genere por acción de la represa, sino que lo recibimos por lo que se hace aguas arriba de la misma. A pesar de ello nos preocupa y pretendemos “jugar fuerte” junto a otros organismos que tienen que ver con el tema en la búsqueda de acciones que por lo menos ayuden a mitigar el problema.
El presidente de la delegación uruguaya ante la CTM también fue consultado en relación a este tema.unnamed (33)
– La calidad del agua del río en Salto Grande preocupó siempre. Se desforestó y se retiró todo lo que iba a quedar debajo del agua cuando se formara el lago con el propósito de disminuir el limo que llegaría a la represa y que los troncos y otros desechos se acumularan lo menos posible en el enrejado de la presa. Hoy han aparecido en el río las cianobacterias ¿sigue siendo preocupación la calidad del agua¿Nueva imagen
– Si, en realidad nos preocupan y nos ocupan. Nosotros estamos tratando de plantear en conjunto con los organismos del Estado que tienen a su cargo estos temas, medidas y proyectos para enfrentarlos. Salto Grande tiene un buen equipo de Calidad Ambiental, tiene laboratorios. Tenemos varios planes que se desarrollan, con CARU (Comisión -administradora del Río Uruguay), por ejemplo, de calidad del agua, de seguimiento de las distintas especies ictícolas que pueblan el río y el análisis de la biota en general de ese gran ecosistema que es el lago. Ahora bien, un lago de represa conlleva en mayor o menor medida sedimentación. Lo que arrastra desde aguas arriba, pero además estamos frente al fenómeno que se ha dado en estos últimos años, en todo el territorio que comprende y el de países vecinos, que tiene que ver con el uso del suelo. Como ha cambiado en los últimos años y que termina impactando en los cursos de agua. Es un problema que trasciende a Salto Grande que es el uso del suelo y como ha cambiado en los últimos años y termina impactando, el uso excesivo de algunos elementos que se sedimenta y se estancan. Nosotros en realidad somos receptores de esas situaciones. Muchos de estos temas los recibimos de aguas arriba, de Brasil y Argentina, por lo tanto es muy difícil que podamos solucionar todos los problemas del agua, pero tampoco queremos quedar al margen de estos temas. Por eso, además del monitoreo que se realiza habitualmente ofreciendo información a las ciudades costeras, a la CARU en particular y con mucho más énfasis en los meses de verano. Es importante para tener el control “on line” de la calidad del agua y saber con tiempo si hay alguna variable que se sale de los parámetros aceptables y además de eso queremos ver como podemos contribuir, por ejemplo con planes de reforestación de la franja costera que contribuya a la fijación del terreno y a la filtración de algún tipo de nutriente que terminan redundando unnamed (41)en un exceso de fósforo y favoreciendo la aparición de las cianobacterias y demás. Es un proyecto muy ambicioso, no es de ejecución rápida y además requiere coordinación con los estados, porque Salto Grande nos es el dueño de la costa del río Uruguay , pero si queremos jugar un papel fuerte allí poniendo a disposición el equipo técnico, los recursos humanos, los recursos económicos, enmarcados en lo que son los planes nacionales. Por ejemplo hoy Uruguay está llevando adelante todo lo que es la cuenca del Santa Lucía y se está aprobando algo a nivel de lo que es la franja marítima del océano, planes para protección de costa. La ministra hace poco anunció planes que atenderían la situación del río Uruguay y por lo tanto queremos ver como podemos jugar allí. Estamos esperando la contestación de una entrevista que pedimos al MVOTMA y ellos también están muy interesados, así que vamos a ver si podemos por lo menos definir un plan y empezarlo, algo que habrá que continuarlo después, pero más allá del monitoreo y la vigilancia de la calidad del agua, tratando de hacer acciones concretas a nivel de la costa que mitiguen en parte al menos porque no es un problema que se genere en Salto Grande, sino que es producto de todo lo que recibimos.
– Precisamente con respecto a la preservación ambiental y en este caso de la riqueza ictícola del río ¿Realmente funciona la escala de peces, proyectada para que los peces que desovan aguas arriba de la represa sigan remontando el río¿
– Si la escala de peces funciona. Hace poco que se le hizo mantenimiento y si bien hay una discusión histórica de cuan eficiente son esas esclusas para lo que se las concibe Está previsto dentro del proyecto que va a empezar a ponerse en práctica este año, toda una revisión del tema de la escala de peces para saber si migran o no; cuáles son las especies y los tamaños que pueden tener problemas, para ver de qué manera pueden mejorarse estos temas y si el tema mecánico se mantiene en condiciones.

 

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La puesta en funcionamiento de la primera turbina

Aquel 19 de junio de 1979

A las 12 horas de Argentina, por entonces la hora 13 de Uruguay, el 21 de junio de 1979 comenzó a funcionar la primera turbina (No. 12) de la central hidroeléctrica de Salto Grande.

Los trabajos de construcción habían comenzado el 1 de abril de 1974, luego de un arduo camino de gestiones ante ambos gobiernos del Plata que insumió varias décadas e incluso una marcha a la capital uruguaya de los pueblos de Concordia (Argentina) y Salto (Uruguay).
La represa fue puesta en funcionamiento con su primera turbina, tras 1906 días de trabajo.
El acto de puesta en funcionamiento de la primera turbina dio lugar a un gran acontecimiento. La fecha fue declarada feriado no laborable para Salto en nuestro país, con la sola excepción de los comercios que expendían alimentos.
Fue presidido por quienes ocupaban las presidencias de Argentina y Uruguay en esos momentos y los delegados de la Comisión Técnica Mixta de Salto Grande.
Las autoridades e invitados se encontraron a la hora 12 de Argentina sobre el puente internacional de Salto Grande.unnamed (36)
El acto central se cumplió frente a la sala de mando de la margen uruguaya.
Una vez cumplida la inauguración y puesta en servicio la primera turbina de la represa, las autoridades procedieron a colocar las placas en homenaje a los dos funcionarios más antiguos de la CTM de Salto Grande, el Ing. Claudio A. Viera, uruguayo; y el Sr. Juan José Herrero, argentino.
Posteriormente en el hotel Ayuí, Argentina, se procedió a la firma del acta que documentó la puesta en marcha de la primera turbina y la firma de una declaración conjunta emitida por ambos gobiernos del Plata.
Todos los detalles del acontecimiento fueron recogidos por EL PUEBLO, en un “Documento sobre Salto Grande”, de 46 páginas (92 del formato “tabloide” actual) que se vendió conjuntamente con la edición diaria y algo anecdótico, el costo al público fue de ¡2 pesos!.
Y vaya si fue capaz de documentar este acontecimiento, al punto que al releerlo hoy nos damos cuenta de cuanta expectativa, cuantos logros, pero también cuantos objetivos incumplidos, que quedaron por el camino.
Hoy al cumplirse 40 años de la puesta en funcionamiento de su primera turbina, creímos necesario rescatar la lucha de aquellos pioneros, los sueños, las expectativas que se han concretado y también las que han quedado por el camino.
Con esta entrega pretendemos satisfacer este objetivo y destacar la lucha imborrable de los pueblos de Salto y Concordia tras esta obra.

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SALTO GRANDE 1979 – 21 DE JUNIO – 2019 CUARENTA AÑOS DE SUEÑOS Y REALIDADES

Préstamo no reembolsable del BID de 1.300.000 dólares permitió hacer el diagnóstico
Se estudia “hoja de ruta” para el recambio del equipamiento que cumple 40 años

Estimado en 1.000 millones de dólares el reequipamiento de Salto Grande está actualmente a estudio. Es este un tema de permanente preocupación en el organismo que piensa en el avance de la tecnología en este aspecto, manifestó el presidente de la CTM (Uruguaya), Ing. Gabriel Rodríguez.
-En relación al equipamiento que cumple cuarenta años de funcionamiento ¿está previsto un recambio?
-Si efectivamente dentro de los proyectos que hemos encarado durante estos 15 años, ese es el más importante y está aprobado en varias etapas alcanza a los 1.000 millones de dólares entre los dos países según la estimación realizada en el año 2016. Es un trabajo que va a permitir revisar completamente no sólo la central sino también el cuadrilátero dIMG_0427e trasmisión de las cuatro estaciones, que están dos en Uruguay y dos en Argentina.
-Lo que se hizo primero fue que a través de una cooperación técnica del BID se consiguió un préstamo no reembolsable por 1.350.000 dólares se firmó en el año 2014 con el objetivo de contratar empresas de primer nivel internacional que nos ayudaran, junto a los técnicos de Salto Grande a realizar un diagnóstico integral de todo el complejo, desde el equipamiento auxiliar hasta las turbinas propiamente dicho y a partir de ese diagnóstico realizar un plan a largo plazo. Vale decir tener una hoja de ruta que nos defina con bastante certeza cual tiene que ser el camino a seguir en cuanto a las inversiones. Es decir, ver como está la central – aunque sabíamos que está muy bien pero era bueno una mirada externa – y saber que tengo que hacer para asegurarme otros 40 años en igual o mejores condiciones a la que se encuentra hoy. Eso nos dio un plan de inversiones a largo plazo que ha sido estructurado en tres etapas. La primera es la que estamos empezando este año, que cuesta 80 millones de dólares y que tiene financiación del BID que terminará en el 2023 y costará 40 millones de dólares a cada país y ya está firmado por parte de los dos gobiernos. Cada una de estas etapas requiere una financiación, pero tendremos que ir viendo cómo se va financiando.
-La segunda etapa costará más de 100 millones de dólares y la tercera etapa que está estimada en 800 millones de dólares. Cada una insumirá unos 5 años y luego en los 20 años restantes tendremos que ver si esto se mantiene. No va a aumentar la potencia de la central, pero si puede aumentar la producción en un pequeño porcentaje lo que requiere un cambio de turbinas. Eso se va a estudiar en el segundo período de 5 años. Después se haría una etapa de tres a cinco años para verificar que esto funciona y después se haría el trabajo. Eso sería en el mejor de los casos. En el “peor” de los casos se haría el cambio de las turbinas actuales por otras exactamente iguales que nos van a dar la misma producción que la actual. Para nadie es desconocido lo que ha avanzado el conocimiento y el desarrollo tecnológico. Hoy por hoy estamos trabajando con la tecnología de los años 70 y como impacto en algunas áreas que tiene que ver con la producción y la digitalización. Uno tiene todo un sistema que monitorea “on line” la turbina, el generador, distintos aspectos de las turbinas, el transformado etc. y puede gestionar a través de distintos mecanismos de software, de computadoras que deberían permitirle al personal de mantenimiento tomar las decisiones en tiempo y forma. O sea se espera que la renovación de los equipos también impacte en lo que es la gestión del mantenimiento y la planificación de otras inversiones, optimizando a que bajen los costos, a que podamos obtener lo mismo con costos óptimos y beneficiará a los dos países. Es un plan que va a impactar en todo lo que es infraestructura de la central y de las estaciones, de las líneas de trasmisión y obviamente también de la gestión humana porque vamos a tener que pensar en qué tipo de recursos humanos vamos a necesitar para trabajar en esta nueva central Salto Grande dentro de 10 ó 15 años y cuando lleguemos al final del período dentro de 30 años seguramente ya estemos pensando en la nueva renovación de Salto Grande porque la tecnología tiene esa contracara. Hoy la represa está en muy buenas condiciones. Estamos tomando estas decisiones en el tiempo justo.
-¿No hay urgencia ninguna…?
-No hay urgencia y además hay que evitar que la demora nos lleve a tener que tomarlas en forma urgente Por eso nos parece que este es el camino adecuado porque estamos haciendo las cosas con anticipación suficiente, poniendo personal uruguayo y argentino a trabajar en todo lo que es la ingeniería, de manera que cuando haya que dar el paso del cambio estemos parados sobre una buena base.

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