CLARENCE, EL LEON BIZCO: TAN CARIÑOSO COMO UN GATITO

Una nota exclusiva de JUANJO ALBERTI, desde Montevideo

UNA PELÍCULA y UNA SERIE

Más que un león, podría ser un minino cariñoso. Estrella del cine y la tv, el público lo tiene como una mascota inofensiva que le llegó al corazón. Siempre se le ha visto junto a otros animalitos, como por ejemplo Judy, la chimpancé, ocupando un lugar de atracciones estelares en la pantalla, manteniendo su propia trama de andanzas, enredos cómicos y graciosas travesuras, en todo lo filmico que han realizado. Primero fue «Clarence, el león bizco», en el cine, y más tarde -después del suceso de la cinta- en la televisión con la serie «Daktari». Lo llamaron, Clarence, y es un poco la historia de un gatito adorable, perdón, de un león mimoso!…

Elenco de Daktari junto a Clarence

Elenco de Daktari junto a Clarence

CLARENCE, THE CROSS-EYED LION

«Clarence, el león bizco» -»Clarence, the cross-eyed lion»- es la película en cuestión, filmada en 1965, en Soledad Canyon, cerca de Los Angeles, California, y en Miami, producida por Ivan Tors, Leonard B. Kaufman y Harry Redmond Jr., dirigida por Andrew Marton y protagonizada por Marshall Thompson y Betsy Drake. Aventuras y comicidad al por mayor con la participación de Paula Tracey -Cheryl Miller- una niña aventurera y valiente, hija del veterinario Dr. Marsh Tracey -Marshall Thompson- El Dr. Tracey es el director del Hospital de animales y la reserva natural de Africa Oriental. En el argumento, el médico lucha para proteger toda la vida silvestre africana, mientras estudia y cuida a los animales heridos y las especies en peligro de extinción. Paula y su padre encuentran a Clarence, un león de Africa, salvaje, bizco, que le hacen imposible la caza en la naturaleza, y lo adoptan como un nuevo miembro de su reserva natural. Lo llamaron Clarence, quien más tarde salvaría a Julie Harper -Betsy Drake- y a sus monos de investigación, cuando son amenazados por cazadores de animales. En el elenco figuran, además,
Richard Haydn -Rupert Rowbotham- Alan Caillou -Carter- Rockne Tarkington -Juma- Maurice Marsac -Gregory- Robert DoQui -Sargento-
Albert Amos -Husseini- Dinny Powell -Dinny- Mark Allen -Larson-Laurence Conroy -Turista- Allyson Daniell -esposa del turista-
Naamán Brown, Napoleón Whiting -Aldeanos- entre otros. El filme fue seguido por la serial tv CBS, «Daktari», con Marshall Thompson y Cheryl Miller, repitiendo sus papeles del cine.

EL PARTICULAR LEÓN CRECE EN LA TIRA

Los productores de la Metro se frotaron las manos de alegría, ante el lanzamiento de «Daktari» en la pantalla chica, anticipando un éxito de teleaudiencia. Y así fue, «Daktari» -»Doctor» en lengua suajili- se constituyó en suceso permaneciendo cuatro temporadas en grilla, desde 1966 a 1969, inclusive, a través de la cadena CBS, en asociación con MGM Televisión, en una producción de Ivan Tors. En la realización aparece el Dr. Marsh Tracy, un veterinario en el Centro de Estudios de Comportamiento Animal, en el este de Africa. La serie representa una gran aventura en el corazón de África. Sigue el trabajo del Dr. Marsh Tracy, a quien los nativos llamaban «Daktari», que ejerce su profesión estudiando los animales de la región en el campamento «Wamerú», donde es ayudado por su hija Paula, sus colaboradores, Jack Dane y Mike, un nativo; ocasionalmente aparecía el oficial Hedley, un guardián británico, quienes con frecuencia debían enfrentarse a distintas peripecias, no sólo con los riesgos de la selva como ataques de animales salvajes u otros, sino también que lidiaban con eventuales tribus hostiles, y con los funcionarios locales. Al mismo tiempo debían proteger a los animales de todo tipos de peligros, principalmente luchar contra los cazadores furtivos.

CLARENCE TENÍA DOS DOBLES

Más allá de todo, el león Clarence y la chimpancé Judy se trasnsformaron en «Daktari», en personajes muy populares, brindando una gran dosis de ternura, humor y simpatía. En la tira, Clarence no realizó todas las escenas peligrosas, tenía un substituto. Leo, otro león entrenado por Ralph Helfer reemplazaba a Clarence cada vez que había escenas con camiones, ya que Clarence se asustaba al ver esos vehículos. Leo, incluso tenía su propia maquilladora, quien le aplicaba una caracterización cosmética como si fuese Clarence, por lo que se asemejaba a éste cuando era tomado en primeros planos. Un tercer león, menos amigable, también llamado Leo, proveniente de una familia de Utah, doblaba a Clarence en otro tipo de escenas. Únicamente se lo utilizó para las escenas en las que debía emitir rugidos, mostrar ferocidad y escenas generales que no implicaban proximidad con los seres humanos. Judy la chimpancé, además representó a la mascota espacial «Debbie, el Bloop», en la serie Perdidos en el espacio. Más allá de la nostalgia.