EE UU anuncia el sellado definitivo de la fuga de petróleo en el golfo de México

El presidente Obama saluda el «hito importante» y dice que ahora su Gobierno trabajará para recuperar el litoral afectado.- Mañana se cumplen cinco meses de la catástrofe

Cinco meses después de la catástrofe , BP ha sellado definitivamente la fuga de petróleo en el golfo de México, según han informado las autoridades estadounidenses. «Podemos anunciar finalmente que el pozo Macondo 252 está efectivamente cerrado», ha asegurado en un comunicado el veterano almirante Thad Allen, quien encabeza la respuesta gubernamental al desastre.

Tras meses de operaciones exhaustivas, con la planificación y ejecución bajo la dirección y la autoridad de los equipos científicos y técnicos del Gobierno de EE UU, BP ha completado exitosamente la fuga del pozo», ha añadido Allen. La operación se ha completado con una prueba de presión sobre los tapones de cemento que se han puesto en el pozo en los últimos días. Con todo, todavía falta por realizar algunas pruebas rutinarias.

«Hito importante»

El presidente estadounidense, Barack Obama, ha saludado la noticia, que ha definido como un «hito importante». Herido en su popularidad por una respuesta que para muchos fue inicialmente lenta e insuficiente, Obama ha asegurado que su Administración trabajará ahora para que el litoral afectado «se recupere completamente del desastre».

Con la declaración de hoy se pone fin a un episodio que ha durado cinco meses y que comenzó con la catástrofe, en la que murieron once personas. Dos días después, la plataforma se hundió en el mar, sin que los dispositivos que debían activarse de modo automático para cerrar el pozo llegaran a entrar en funcionamiento.

La empresa propietaria del pozo, British Petroleum, concluyó ayer la operación para sellar la base del pozo y reforzar el «tapón» de cemento que ya se colocó por encima de los restos hace más de un mes.

La operación sufrió un retraso de semanas debido al mal tiempo y dudas sobre la presión interna del yacimiento. Inicialmente,  pero que sólo se retomaron el lunes pasado.

El vertido del golfo

de México, en cifras

944 kilómetros de litoral afectados, más de 3.500 millones de dólares gastados y hasta 43.000 personas movilizadas… son algunas de las cifras del desastre ecológico provocado por el hundimiento de la plataforma ‘Deepwater horizon’

El pasado 20 de abril la plataforma petrolera Deepwater Horizon, de la empresa británica BP, se hundió frente a las costas de Luisiana (EE UU) provocando uno de los mayores desastres ecológicos de la historia.

A punto de cumplirse tres meses, estas son las cifras que ha dejado el vertido de petróleo en el golfo de México:

Contaminación de costas: Cerca de 944 kilómetros del litoral estadounidense se han visto afectados por el petróleo. Luisiana, con 540 kilómetros, es el estado más perjudicado. Le siguen Misisipi (180 kilómetros), Florida (114 kilómetros) y Alabama (110 kilómetros).

Prohibición de pesca: La zona donde los pescadores no pueden trabajar abarca una superficie de 217 kilómetros cuadrados, casi un tercio del total de las aguas territoriales de EE UU en el golfo de México.

Gasto para BP: British Petroleum asegura que lleva gastados 3.500 millones de dólares (unos 2.700 millones de euros) en indemnizaciones, ayudas a los estados afectados y labores de limpieza y de control del vertido.

Barcos y aviones movilizados: Más de 6.470 barcos han participado en la recogida de petróleo y en los trabajos para intentar sellar la fuga. Para coordinar a esos barcos, y controlar desde el aire la evolución de la mancha, se han empleado un centenar de aviones.

Incendios controlados y disolvente: Hasta 408 fuegos se han iniciado para quemar el petróleo en la superficie del mar y reducir el impacto del vertido en el medio marino. Casi 7 millones de litros de disolvente se han empleado con el mismo fin.

Voluntarios de la Guardia Nacional: 17.500 miembros de la Guardia Nacional, salidos de los estados afectados, se han unido a las labores de control del vertido.

Total de empleados: En conjunto, más de 43.000 personas luchan actualmente contra las consecuencias de la marea negra. Hay 17 bases de coordinación de los trabajos.

Barreras flotantes: Para contener el vertido se han empleado hasta 1.000 kilómetros de barreras flotantes y 2.000 kilómetros de barreras flotantes absorbentes.

Países y organismo implicados: 16 países han prestado ayuda a EE UU (España, Bélgica, Canadá, Francia, Alemania, Irlanda, Japón, Kenia, México, Holanda, Noruega, Qatar, Rusia, Túnez, Reino Unido y Emiratos Árabes Unidos). La Administración Obama también ha contado con el apoyo de la ONU, la Organización Marítima Internacional, la Agencia Europea de Seguridad Marítima y el Centro de Vigilancia y de Información de la Unión Europea.

Petróleo recogido: Todo el esfuerzo realizado ha servido para recoger, 128 millones de litros de petróleo mezclado con agua.