Llegar a zonas remotas y combatir los mitos, retos de América en vacunación

Diana Marcela Tinjacá.
Bogotá, 29 abr (EFE). La fiebre amarilla, el dengue, el acceso a las vacunas en zonas remotas y los mitos y grupos que se oponen a la inmunización son los principales retos en América tras 15 años como líder mundial en el tema, dijeron hoy expertos a Efe.
En un balance de los 15 años de la Semana de Vacunación en las Américas (SVA), Alba María Ropero, asesora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), destacó hoy a Efe que en 2015 el continente fue el primero en ser declarado libre de transmisión endémica de rubéola y lo mismo ocurrió con el sarampión en 2016, cuando además la región cumplió 25 años sin casos de polio.
Ropero explicó que entre lo pendiente está «la fiebre amarilla, una enfermedad cíclica que afecta a 13 países de la región, con el reporte periódico de brotes y una limitada disponibilidad de vacunas».
La fiebre amarilla ha repuntado en Perú, Colombia y especialmente en Brasil, donde desde diciembre se han confirmado 604 casos y más de 200 muertes, lo que aumentó notablemente la demanda de vacunación y generó varias alertas de viaje en la región.
Mientras, Ecuador ha enfocado sus acciones en la malaria y el zika y Paraguay se ha concentrado en el dengue, que en 2016 causó 16 muertes y cuya vacuna tiene aprobado el registro pero no ha ingresado al esquema regular por su costo (unos 100 dólares por aplicación).
Esa vacuna es la primera del mundo contra el dengue y fue lanzada en septiembre pasado en México, donde la enfermedad causó 42 muertes en 2015.
La OPS estima que más de 640 millones de personas han sido vacunadas durante los 15 años de la SVA, a lo que se suman acciones locales en zonas remotas y comunidades indígenas.
«Esto es importante porque persisten inequidades, especialmente en poblaciones en condiciones de vulnerabilidad y sin acceso regular a servicios de salud, en zonas rurales, indígenas y áreas fronterizas», advirtió Ropero.
Diana Cáceres, exasesora en nuevas vacunas de la OPS, coincidió en que «al interior de los países la cobertura no es la misma. La población de lugares apartados y de sitios afectados por la violencia se está quedando sin vacunación».
A esto se suma, según Ropero, «la aparición de grupos antivacunas, especialmente en redes sociales», con motivaciones religiosas o sociales o guiadas por temores o mitos.
El coordinador del Programa Ampliado de Inmunizaciones del Ministerio de Salud de Colombia, Diego Alejandro García, aseguró a Efe que esos «mitos» son una gran barrera.
Citó el caso de decenas de menores de una población del norte del país que dijeron sufrir taquicardia, dificultades para respirar y adormecimiento de pies y manos tras recibir la vacuna contra el virus del papiloma humano (VPH), lo que «llevó a que la inmunización contra esa enfermedad pasara del 97 % al 20 %».
Perú reporta el mismo problema en el sector rural; y en Bolivia, algunas escuelas católicas rechazaron las brigadas de vacunación del VPH ante los temores expresados por los padres.







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