TAMMI TERRELL: LA GRAN FIGURA DEL SOUL

THOMASINA MONTGOMERY

Thomasina Montgomery, nacida en  Filadelfia, el 29 de abril de 1945, fue conocida artísticamente como Tammi Terrell, una de las mayores exponentes del soul de Motown junto a su compañero de dúo Marvin Gaye. Debutó a la edad de 13 años en un concurso local. Regularmente actuaba en distintos clubes, compartiendo escenario con Gary “U.S.” Bonds y Patti Labelle & the Bluebelles. En 1961, fue descubierta por Luther Dixon y fue contratada por la discográfica Scepter. Bajo el nombre de Tammi Montgomery debutó con el single “If you see Bill”, seguido de “The voice of experience” al año siguiente. Después, James Brown la captó en uno de sus shows y firmó con el sello Try Me, donde lanzó el single “I cried” en 1963 y realizó una gira. “If I would marry you” apareció bajo el sello Chess un año más tarde, mientras estudiaba en la Universidad de Pennsylvania. Mientras actuaba con Jerry Butler en el año 1965 en Detroit, Berry Gordy la añadió a su plantel de artistas en Motown y grabó el single “I can’t believe you love me”, “Come on and see me,” “This old heart of mine (is weak for you)”, y “Hold me oh my darling” siguieron a su debut en el sello de los negros. Poco después, formó un dúo con Marvin Gaye, el cual ya había participado con Mary Wells y Kim Weston. La química entre ambos fue excelente y en 1967 lanzaron el hit “Ain’t no mountain high enough”, el cual fue un precedente de otros muchos. “Your precious love” golpeó los puestos más altos un año después, en 1968, al que siguieron “Ain’t nothing like the real thing” y “You’re all I need to get by”. En 1967, a Terrel se le detectó un tumor cerebral. Los síntomas fueron tales, que incluso en mitad de un espectáculo cayó desmayada en los brazos de Marvin Gaye. Tammi se tuvo que retirar de los escenarios, pero no de los estudios de grabación, a pesar de que en los últimos tiempos Marvin Gaye hacía registros sobre otras anteriores de Tammi. Tras ocho operaciones y diversos deterioros físicos y mentales, murió el 16 de marzo de 1970 en Filadelfia. Hace 45 años

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TAMMI NACIO EN FILADELFIA

Terrell nació como Thomasina Montgomery en Filadelfia. Tammi era  la mayor de dos hermanos. Según el documental “Unsung” , su hermana menor Ludie dijo que habían pensado en como seguir adelante, con fuerza, todos hermanados.  Jennie era actriz y Thomas era propietario de una peluqueria. Tammi era la mayor de dos. Según “Unsung” , su hermana menor Ludie dijo que habían pensado que Terrell sería un niño y por eso se lleva el nombre de su padre. Sin embargo, cuando ella nació, los padres le colocaron el nombre de Thomasina.  Más tarde se cambió a “Tammi” después de ver la película, Tammy y el Bachillerato , y escuchar su canción principal, “Tammy”, a la edad de 12 años. Alrededor de esos  tiempos, Terrell empezó  a tener dolores de cabeza por migraña.  A pesar de que no fue pensado para ser de importancia en el momento, los miembros de la familia más tarde afirman que estos malestares podrían haber estado relacionados con su posterior diagnóstico de cáncer cerebral. De acuerdo con su hermana, la madre de Terrell sufrió una enfermedad mental.

TOP 40 DE SINGLES BILLBOARD HOT 100

La carrera de Terrell comenzó cuando era una adolescente, en la primera grabación para Scepter / Wand Records, antes de pasar casi dos años como miembro de James Brown Revue’s, el registro fue para Brown Try Me etiqueta. Después de un período de asistir a la universidad, Terrell registró brevemente para Checker Records, antes de firmar con Motown en 1965. Con Gaye, Terrell anotó siete Top 40 de singles en el Billboard Hot 100, incluyendo ” Is not no mountain high enough”. La carrera de Terrell fue interrumpida cuando se desploma en los brazos de Gaye en pleno concierto en directo, debido a sus problemas de salud, en un concierto en Hampden-Sydney College el 14 de octubre de 1967. Tenía un sin fin de intervenciones sin éxito antes de sucumbir a su enfermedad el 16 de marzo 1970 a la edad de 24 años.  El repentino éxito que disfrutaba junto a su compañero de dúo Marvin Gaye fue tan grande, que no le quedaba un segundo de respiro. La cantante de 22 años aprieta los dientes y logra terminar el show luego de caerse varias veces. Y mientras la discográfica intenta mantener en secreto la salud de Tammi, el tiempo pasa… Cuando al desaparecer Tammi Terrell, su último hit, fue “The onionsong”.

ABUSO DE LAS DROGAS

Tras la muerte de Tammi surgieron especulaciones basadas en el testimonio del asistente de Gaye, Elaine Jesmer, cuya novela ‘Number one with a bullet’, presenta a un personaje obviamente basado en Tammi, cuyas lesiones cerebrales eran atribuidas a malos tratos provenientes de un ejecutivo de la compañía discográfica o del ex-Temptation David Ruffin. En cualquier caso, la muerte de Tammi afectó profundamente a Marvin Gaye, que dejó de actuar y grabar durante tres años y comenzó a abusar de las drogas. Años después comentó en su biografía “Divided Soul”: “Tammi fue víctima del lado violento del amor, así es como yo lo sentía. No tengo idea de qué la mató realmente, pero tengo la profunda sensación de que ella moría por aquellos que no eran capaces de amar”…  Más allá de la nostalgia.

JUANJO ALBERTI

HOMASINA MONTGOMERY
Thomasina Montgomery, nacida en  Filadelfia, el 29 de abril de 1945, fue conocida artísticamente como Tammi Terrell, una de las mayores exponentes del soul de Motown junto a su compañero de dúo Marvin Gaye. Debutó a la edad de 13 años en un concurso local. Regularmente actuaba en distintos clubes, compartiendo escenario con Gary “U.S.” Bonds y Patti Labelle & the Bluebelles. En 1961, fue descubierta por Luther Dixon y fue contratada por la discográfica Scepter. Bajo el nombre de Tammi Montgomery debutó con el single “If you see Bill”, seguido de “The voice of experience” al año siguiente. Después, James Brown la captó en uno de sus shows y firmó con el sello Try Me, donde lanzó el single “I cried” en 1963 y realizó una gira. “If I would marry you” apareció bajo el sello Chess un año más tarde, mientras estudiaba en la Universidad de Pennsylvania. Mientras actuaba con Jerry Butler en el año 1965 en Detroit, Berry Gordy la añadió a su plantel de artistas en Motown y grabó el single “I can’t believe you love me”, “Come on and see me,” “This old heart of mine (is weak for you)”, y “Hold me oh my darling” siguieron a su debut en el sello de los negros. Poco después, formó un dúo con Marvin Gaye, el cual ya había participado con Mary Wells y Kim Weston. La química entre ambos fue excelente y en 1967 lanzaron el hit “Ain’t no mountain high enough”, el cual fue un precedente de otros muchos. “Your precious love” golpeó los puestos más altos un año después, en 1968, al que siguieron “Ain’t nothing like the real thing” y “You’re all I need to get by”. En 1967, a Terrel se le detectó un tumor cerebral. Los síntomas fueron tales, que incluso en mitad de un espectáculo cayó desmayada en los brazos de Marvin Gaye. Tammi se tuvo que retirar de los escenarios, pero no de los estudios de grabación, a pesar de que en los últimos tiempos Marvin Gaye hacía registros sobre otras anteriores de Tammi. Tras ocho operaciones y diversos deterioros físicos y mentales, murió el 16 de marzo de 1970 en Filadelfia. Hace 45 años
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TAMMI NACIO
EN FILADELFIA
Terrell nació como Thomasina Montgomery en Filadelfia. Tammi era  la mayor de dos hermanos. Según el documental “Unsung” , su hermana menor Ludie dijo que habían pensado en como seguir adelante, con fuerza, todos hermanados.  Jennie era actriz y Thomas era propietario de una peluqueria. Tammi era la mayor de dos. Según “Unsung” , su hermana menor Ludie dijo que habían pensado que Terrell sería un niño y por eso se lleva el nombre de su padre. Sin embargo, cuando ella nació, los padres le colocaron el nombre de Thomasina.  Más tarde se cambió a “Tammi” después de ver la película, Tammy y el Bachillerato , y escuchar su canción principal, “Tammy”, a la edad de 12 años. Alrededor de esos  tiempos, Terrell empezó  a tener dolores de cabeza por migraña.  A pesar de que no fue pensado para ser de importancia en el momento, los miembros de la familia más tarde afirman que estos malestares podrían haber estado relacionados con su posterior diagnóstico de cáncer cerebral. De acuerdo con su hermana, la madre de Terrell sufrió una enfermedad mental.
TOP 40 DE SINGLES
BILLBOARD HOT 100
La carrera de Terrell comenzó cuando era una adolescente, en la primera grabación para Scepter / Wand Records, antes de pasar casi dos años como miembro de James Brown Revue’s, el registro fue para Brown Try Me etiqueta. Después de un período de asistir a la universidad, Terrell registró brevemente para Checker Records, antes de firmar con Motown en 1965. Con Gaye, Terrell anotó siete Top 40 de singles en el Billboard Hot 100, incluyendo ” Is not no mountain high enough”. La carrera de Terrell fue interrumpida cuando se desploma en los brazos de Gaye en pleno concierto en directo, debido a sus problemas de salud, en un concierto en Hampden-Sydney College el 14 de octubre de 1967. Tenía un sin fin de intervenciones sin éxito antes de sucumbir a su enfermedad el 16 de marzo 1970 a la edad de 24 años.  El repentino éxito que disfrutaba junto a su compañero de dúo Marvin Gaye fue tan grande, que no le quedaba un segundo de respiro. La cantante de 22 años aprieta los dientes y logra terminar el show luego de caerse varias veces. Y mientras la discográfica intenta mantener en secreto la salud de Tammi, el tiempo pasa… Cuando al desaparecer Tammi Terrell, su último hit, fue “The onionsong”.
ABUSO DE
LAS DROGAS
Tras la muerte de Tammi surgieron especulaciones basadas en el testimonio del asistente de Gaye, Elaine Jesmer, cuya novela ‘Number one with a bullet’, presenta a un personaje obviamente basado en Tammi, cuyas lesiones cerebrales eran atribuidas a malos tratos provenientes de un ejecutivo de la compañía discográfica o del ex-Temptation David Ruffin. En cualquier caso, la muerte de Tammi afectó profundamente a Marvin Gaye, que dejó de actuar y grabar durante tres años y comenzó a abusar de las drogas. Años después comentó en su biografía “Divided Soul”: “Tammi fue víctima del lado violento del amor, así es como yo lo sentía. No tengo idea de qué la mató realmente, pero tengo la profunda sensación de que ella moría por aquellos que no eran capaces de amar”…  Más allá de la nostalgia.