De CAASA en 1941 a esta realidad que significa ALUR

Con motivo de cumplirse en este 2012 los 6 años de presencia de ALUR en Bella Unión, la revista Caras y Caretas lanzó una publicación especial dando a conocer una cronología sobre los diferentes ingenios de nuestra zona.-De aquel primero que fue la Azucarera Artigas ( CAASA) a la pujante ALUR de nuestros días-Desde esta corresponsalía compartimos parte de dicha publicación
CRONOLOGÍA DE
UNA HISTORIA
En 1937, la Administración Nacional de Combustibles, Alcohol y Portland (ANCAP) hizo los primeros ensayos de plantación y utilización de la caña de azúcar en la Colonia Palma, de Bella Unión.-En 1941, en la zona de Itacumbú, se creó la Compañía Azucarera Artigas Sociedad Anónima ( CAASA), la que destinó mil hectáreas a la siembra de caña de azúcar.-Entre 1943 y 1944 construyó el primer ingenio azucarero de la zona y en 1945 fue la primera zafra.-El mismo año se forma la Azucarera Rioplatense Sociedad Anónima ( LARSA), que adquirió tierras en la confluencia del arroyo Yucutuja y el río Cuareim.-En 1946, capitales que crearon LARSA dieron forma a la Compañía Agrícola e Industrial del Norte ( CAINSA), inicialmente dedicada al cultivo de lino y girasol, para inclinarse casi de inmediato a la caña-En 1950, CAINSA construyó el ingenio, motivada por la promulgación de la ley 11.448 que declaraba de interés nacional el cultivo y la industrialización de especies sacarígenas.-Dos años después, veintidós ex trabajadores de CAASA formaron la primera cooperativa de la zona, cultivando mil cuatrocientas hectáreas de caña, incentivados por el recientemente creado (1948) Instituto Nacional de Colonización (INC).-En 1957, se creó la Cooperativa Agraria Limitada de Producción e Industrialización de Caña de Azúcar (CALPICA), para comprar y administrar la debilitada CAASA -Así se llegó al mencionado 1961 cuando empresarios de la American Factory compraron las tierras de LARSA y el ingenio de CAINSA, al que le dieron el nombre Compañía Agrícola Franquía Sociedad Anónima (CAFSA), aunque los lugareños lo llamarían los gringos de CAINSA”.- Con esa inversión nació la época de oro de la caña de azúcar en Bella Unión, llegándose a plantar diez mil hectáreas de caña, ocupando a dos mil trabajadores zafrales para una producción que llegaría a las 518 mil toneladas de caña, con un rendimiento de 57 mil toneladas de azúcar.-Para tener una idea de lo que eso significa, en el año 2003 la superficie plantada estaba por debajo de las tres mil ,ocupando ochocientos trabajadores en zafras de apenas dos meses al año (trabajos que en tiempo de auge se prolongaban hasta nueve meses) y produciendo 12.648 toneladas de azúcar, la cifra más baja de toda su historia.-En 1965, un grupo de productores creó la Cooperativa Agraria Limitada Norte Uruguayo ( CALNU), la que cuarenta años después, endeudada, desfinanciada y desnaturalizada en sus objetivos originales, fue adquirida por la Corporación Nación para el Desarrollo ( CND).
ALUR ABRIENDO PASO
En el año 1991 con la formación del Mercado Común del Sur ( Mercosur), todas las medidas de estímulo y protección para el azúcar fueron suprimidas, en particular la ley 11.448, cuyo primer artículo decía: “Declárase de interés nacional el cultivo y aprovechamiento de las distintas especies sacarígenas y la fabricación y refinación de la sacarosa”.-La moda implantada fue la diversificación de cultivos en reemplazo de la caña, para lo cual se creó el Fondo Nacional de Reconversión.-Hacia finales de 1999, la CND y Ancap se unieron para crear Alcoholes del Uruguay (ALUR).-El noventa por ciento del capital de la nueva empresa de derecho privado corresponderá a Ancap, mientras que el diez por ciento restante será de la CND.-En el 2000, la problemática económica-social pegó fuerte a la industria azucarera, pero dos años más tarde la situación se hizo insostenible.-En esa coyuntura, Ancap, resolvió que las actividades de industrialización y administración de alcohol destilado fuera responsabilidad de la Compañía Ancap de Bebidas y Alcoholes SA (CABA SA), mientras que ALUR se haría cargo de la elaboración y comercialización de los alcoholes industriales y no potables. Igualmente la crisis ya estaba instalada y la población de Bella Unión sintió en carne  propia, padeciendo los  índices más altos de mortalidad infantil en todo el territorio nacional.
Esa situación, tres años más tarde determinó que la flamante administración dirigida por Tabaré Vázquez se pronunciara a favor de la reactivación de la producción de caña de azúcar.-Así el 9 de junio de 2005, desembarcó en Bella Unión el segundo Consejo de Ministros, siendo por entonces titular de Ganadería el actual presidente de la República, José Mujica.- Vázquez dijo textualmente:” No ignoro que a pocas cuadras de aquí hay un barrio llamado Las Láminas, donde la mortalidad y la desnutrición infantil se ubican entre las mas altas del país; no lo ignoro ni tampoco me resigno a ello”. En esa ocasión también dijo: “como presidente de la república no olvido que hablar de Bella Unión es hablar de agroindustria azucarera, de otras agroindustrias y producciones de granja”.-Un año más tarde, ALUR comenzó sus actividades en las viejas instalaciones de CALNU, asumiendo el pasivo en toda su extensión, deudas con productores incluidas.-La contrapartida serían los bienes muebles e inmuebles.- En aquel momento era un desafío.-Hoy es una realidad”.

Con motivo de cumplirse en este 2012 los 6 años de presencia de ALUR en Bella Unión, la revista Caras y Caretas lanzó una publicación especial dando a conocer una cronología sobre los diferentes ingenios de nuestra zona.-De aquel primero que fue la Azucarera Artigas ( CAASA) a la pujante ALUR de nuestros días-Desde esta corresponsalía compartimos parte de dicha publicación

CRONOLOGÍA DE UNA HISTORIA

En 1937, la Administración Nacional de Combustibles, Alcohol y Portland (ANCAP) hizo los primeros ensayos de plantación y utilización de la caña de azúcar en la Colonia Palma, de Bella Unión.-En 1941, en la zona de Itacumbú, se creó la Compañía Azucarera Artigas Sociedad Anónima ( CAASA), la que destinó mil hectáreas a la siembra de caña de azúcar.-Entre 1943 y 1944 construyó el primer ingenio azucarero de la zona y en 1945 fue la primera zafra.-El mismo año se forma la Azucarera Rioplatense Sociedad Anónima ( LARSA), que adquirió tierras en la confluencia del arroyo Yucutuja y el río Cuareim.-En 1946, capitales que crearon LARSA dieron forma a la Compañía Agrícola e Industrial del Norte ( CAINSA), inicialmente dedicada al cultivo de lino y girasol, para inclinarse casi de inmediato a la caña-En 1950, CAINSA construyó el ingenio, motivada por la promulgación de la ley 11.448 que declaraba de interés nacional el cultivo y la industrialización de especies sacarígenas.-Dos años después, veintidós ex trabajadores de CAASA formaron la primera cooperativa de la zona, cultivando mil cuatrocientas hectáreas de caña, incentivados por el recientemente creado (1948) Instituto Nacional de Colonización (INC).-En 1957, se creó la Cooperativa Agraria Limitada de Producción e Industrialización de Caña de Azúcar (CALPICA), para comprar y administrar la debilitada CAASA -Así se llegó al mencionado 1961 cuando empresarios de la American Factory compraron las tierras de LARSA y el ingenio de CAINSA, al que le dieron el nombre Compañía Agrícola Franquía Sociedad Anónima (CAFSA), aunque los lugareños lo llamarían los gringos de CAINSA”.- Con esa inversión nació la época de oro de la caña de azúcar en Bella Unión, llegándose a plantar diez mil hectáreas de caña, ocupando a dos mil trabajadores zafrales para una producción que llegaría a las 518 mil toneladas de caña, con un rendimiento de 57 mil toneladas de azúcar.-Para tener una idea de lo que eso significa, en el año 2003 la superficie plantada estaba por debajo de las tres mil ,ocupando ochocientos trabajadores en zafras de apenas dos meses al año (trabajos que en tiempo de auge se prolongaban hasta nueve meses) y produciendo 12.648 toneladas de azúcar, la cifra más baja de toda su historia.-En 1965, un grupo de productores creó la Cooperativa Agraria Limitada Norte Uruguayo ( CALNU), la que cuarenta años después, endeudada, desfinanciada y desnaturalizada en sus objetivos originales, fue adquirida por la Corporación Nación para el Desarrollo ( CND).

ALUR ABRIENDO PASO

En el año 1991 con la formación del Mercado Común del Sur ( Mercosur), todas las medidas de estímulo y protección para el azúcar fueron suprimidas, en particular la ley 11.448, cuyo primer artículo decía: “Declárase de interés nacional el cultivo y aprovechamiento de las distintas especies sacarígenas y la fabricación y refinación de la sacarosa”.-La moda implantada fue la diversificación de cultivos en reemplazo de la caña, para lo cual se creó el Fondo Nacional de Reconversión.-Hacia finales de 1999, la CND y Ancap se unieron para crear Alcoholes del Uruguay (ALUR).-El noventa por ciento del capital de la nueva empresa de derecho privado corresponderá a Ancap, mientras que el diez por ciento restante será de la CND.-En el 2000, la problemática económica-social pegó fuerte a la industria azucarera, pero dos años más tarde la situación se hizo insostenible.-En esa coyuntura, Ancap, resolvió que las actividades de industrialización y administración de alcohol destilado fuera responsabilidad de la Compañía Ancap de Bebidas y Alcoholes SA (CABA SA), mientras que ALUR se haría cargo de la elaboración y comercialización de los alcoholes industriales y no potables. Igualmente la crisis ya estaba instalada y la población de Bella Unión sintió en carne  propia, padeciendo los  índices más altos de mortalidad infantil en todo el territorio nacional.

Esa situación, tres años más tarde determinó que la flamante administración dirigida por Tabaré Vázquez se pronunciara a favor de la reactivación de la producción de caña de azúcar.-Así el 9 de junio de 2005, desembarcó en Bella Unión el segundo Consejo de Ministros, siendo por entonces titular de Ganadería el actual presidente de la República, José Mujica.- Vázquez dijo textualmente:” No ignoro que a pocas cuadras de aquí hay un barrio llamado Las Láminas, donde la mortalidad y la desnutrición infantil se ubican entre las mas altas del país; no lo ignoro ni tampoco me resigno a ello”. En esa ocasión también dijo: “como presidente de la república no olvido que hablar de Bella Unión es hablar de agroindustria azucarera, de otras agroindustrias y producciones de granja”.-Un año más tarde, ALUR comenzó sus actividades en las viejas instalaciones de CALNU, asumiendo el pasivo en toda su extensión, deudas con productores incluidas.-La contrapartida serían los bienes muebles e inmuebles.- En aquel momento era un desafío.-Hoy es una realidad”.