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THE DRIFTERS: MAGIA DE LA NOSTALGIA

Una nota exclusiva de JUANJO ALBERTI, desde Montevideo

Se trata de uno de los grandes temas bailables de «La Noche de la Nostalgia»: «Kissin’ in the back row of the movies» -«Besándonos en la última fila del cine»- interpretado a las mil maravillas por el legendario grupo vocal afroamericano de doo wop y rhythm & blues, The Drifters, formado en 1953. Un título que se mantiene activo hasta el presente, con diferentes cambios en su integración, destacándose por sus voces de corte espectacular, sin dudas. Ante la proximidad de la noche del 24 de agosto, hoy recreamos la magia de la nostalgia con «Kissin’ in the back row of the movies» y The Drifters, un oldhit único e incomparable. Sin embargo, el ahora cuarteto se descolgó en su larga trayectoria con otros grandes sucesos que fueron hits calientes en los distintos charts mundiales de venta y popularidad. The Drifters, primeros tiempos. 1 [1]

SE IDENTIFICAN CON CLYDE McPHATTER

La verdadera historia de The Drifters comienza con Clyde McPhatter, aunque realmente permaneció en el grupo por espacio de un año. McPhatter integró durante tres años Billy Ward and his Dominoes, a partir de 1950. Fue la pieza fundamental y responsable del éxito de Dominoes, hasta que por un problema en el conjunto, forma su grupo propio: The Drifters. Exactamente en septiembre de 1953 la agrupación se lanza con su primer hit «Money honey», al que le seguirían «Such a night» y «White christmas» bajo licencia de la fonográfica Atlantic Records. El interés de obtener un sonido gospel bien conformado, llevó a McPhatter a hablarles a cuatro de los cinco miembros de su antiguo grupo cantable de la iglesia, Mount Lebanon Sigers. Así llevó a William «Chick» Anderson -tenor- David Baldwin -barítono- James «Arrugas» Johnson -bajo- y David «Little Dave» Baughan -tenor- Con una sola sesión de grabación de cuatro canciones, el 29 de junio de 1953, McPhatter vio que esta combinación no funcionaba y se decidió por otra línea de componentes.
En el segundo intento continuaría apostando por vocalistas del rubro gospel: Gerhart Thrasher como segundo tenor, Andrew Thrasher, barítono, -ambos miembros del grupo gospel «Thrasher Maravillas»- Bill Pinkney, tenor alto, Willie Ferbee, al bajo, y Walter Adams en guitarra. Esta sería la integración cuando se registró «Money honey».

LLEGA BEN. E. KING

Luego de varios cambios en la banda, en 1957 McPhatter se retira para continuar como solista, lo que ocasiona que el grupo termine por separarse un año después. Así, culminaría la primera etapa de The Drifters. Al desintegrarse momentáneamente el manager observa a un grupo llamado The Five Crowns, quedando gratamente impresionado por su cantante, Benjamín Nelson -llamado posteriormente- Ben E. King, convenciéndolos para que le cambiaran el nombre por The Drifters. El nuevo grupo tuvo una serie de impactos.
Uno de los más grandes fue «Save the last dance for me», el cual llegó al número en las listas de Billboard en octubre de 1960. Entonces la banda vuelve a re-formarse a las órdenes de los productores Jerry Leiber y Mike Stoller. Sus miembros son Ben E. King, Doc Green, Elsberry Hobbs, Charlie Thomas y Reggie Kimber. De nuevo su primer disco, «There goes my baby», resulta ser un gran éxito, al que seguirían otros como «Dance with me» o «This magic moment».

MUCHOS INTEGRANTES, MUCHOS SUCESOS

Entre sus muchos integrantes se encuentran, el propio Clyde McPhatter, Gerhart Thrasher, Andrew Thrasher, Charlie White, Bill Pinkney, Willie Ferbee, Walter Adams, Ben E. King, Doc Green, Derek Ventura, Bernard Jones, Lloyd Butch Phillips, Beary Hobbs, Rudy Lewis, Charlie Thomas, Tommy Evans, Eugene Pearson, Johnny Terry, Terry King, Johnny Moore, Bobby Hendricks, Butch Leake, Rudy Ivan, Jimmy Lewis, Ray Lewis, Bill Fredericks, Louis Price, Maurice Cannon, Glenn Dodd, Pierre Herelle, Carlton Powell, Jason Leigh, Phil Watson, y más. Sus impactos también muchos: «Memories are made of this»,1966, «Baby what i mean, 1966, «Ain’t it the truth», 1967, «Something tells me» 1972, «You’ve got your troubles», 1973, «Like sister and brother», 1973, «Kissin’ in the back row of the movies», 1974, «Down on the beach tonight», 1974, «Love games», 1975, «There goes my first love», 1975, «Can i take you home little girl», 1975, «Hello happines», 1976, «Every night’s a saturday night with you», 1976, y «You’re more than a number in my little red book», 1976, entre tantos.

EN LA FAMA DEL ROCK

En el famoso Salón de la Fama del Rock and Roll están homenajeados The Drifters en diversas integraciones. Sus temas -sin tiempo ni edad- han figurado en el Billboard hot 100 top 30 con inigualable continuidad. Aunque en los últimos tiempos el éxito es mayor en el Reino Unido. Su hit más destacado «Kissin’ in the back row of the movies», continúa sobresaliente como su tema más popular de todos los tiempos. Más allá de la nostalgia.

juanjoalberti@hotmail.com